Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Cette Cadillac Coupé de Ville de 1959 est un PDG qui se déplace en traîneau à Los Angeles presque tous les jours

Avant de pouvoir réaliser nos rêves automobiles à l’échelle 1:1, une bonne partie d’entre nous, les passionnés, se contentent de modèles et de bonnes vieilles pièces moulées à l’emporte-pièce dans le rayon des jouets de Target. Jason, le propriétaire de cette belle plaque d’automobile américaine, a commencé avec les Hot Wheels quand il était enfant, et depuis une trentaine d’années, il coupe les cheveux. Aujourd’hui, il est propriétaire de son propre salon à Los Angeles (et donc à la hauteur de la plaque d’immatriculation de son propre Coupé de Ville), et la collection Hot Wheels a été complétée par cette Cadillac plus grande que nature.

Cela a été long à venir, aussi. Jason a toujours gardé un œil sur le marché de la 59 de Villes, et même après en avoir acheté une pour lui, l’amour ne s’est pas effrité – elle est en tête de sa liste de voitures depuis des décennies, et elle ne sera probablement pas détrônée de sitôt. Attiré par la grande Cadillac par nostalgie, Jason pense que c’est une machine d’une époque où il aurait dû naître. Il n’y avait aucun doute qu’il en posséderait une un jour, mais obtenir le modèle exact qu’il voulait n’allait pas être aussi facile que de sauter sur la première voiture disponible dans le parc automobile local.

Jason s’y connaît en matière de machines et a commencé à construire des véhicules sur mesure en 2000, en se concentrant avant tout sur les camions. Ses constructions sur mesure propres ont été présentées dans des publications, et sa réputation s’est développée en conséquence. Ses ambitions n’ont fait que s’accroître, Jason se lançant dans la construction de camions de grande taille et de bateaux de course. Ce n’était pas le genre de travail que l’on considère comme un « emploi », mais il y avait une raison d’être payé : Jason a construit et vendu quatre Cadillac pour être en mesure de se payer enfin sa propre voiture en 1959.

La voiture que vous voyez ici a été vendue à l’origine à San Fernando, et elle a été conservée par le propriétaire d’origine pendant la majeure partie de sa vie. Mais il y a environ huit ans, l’ami de Jason a acheté la voiture et en est devenu le deuxième propriétaire. Il n’a pratiquement pas touché à la voiture, si ce n’est qu’il a retapissé l’intérieur dans le style noir et brun qui est toujours présent dans la voiture aujourd’hui. Après les travaux d’intérieur, le de Ville a passé la plupart de son temps à ramasser la poussière dans un entrepôt pendant quelques années avant que les étoiles ne s’alignent.

En partie à cause de ce nombre très limité de propriétaires, la Cadillac n’a parcouru que 35 000 miles. Elle est chromée et la plupart de sa peinture est d’origine, et si Jason tient à préserver son originalité, il le fait dans la limite du raisonnable – il est toujours un constructeur de véhicules personnalisés dans l’âme. Il aime la voiture en stock, mais il n’est pas le puriste classique qui pense que « modifié » est synonyme de « ruiné ». La construction de Jason est très réfléchie. Tout ce qu’il modifie sur la voiture, il le fait en gardant à l’esprit que cela doit rester dans l’esprit de ce que Harley Earl (le concepteur) voulait. Il s’agit plutôt d’imaginer une trajectoire pour l’aspect de la voiture qui puisse facilement être ramenée à sa forme et à sa fonction d’origine. Les roues en sont un parfait exemple. Il s’agit d’un design unique et personnalisé spécifique à la voiture de Jason, mais qui s’inspire nettement des enjoliveurs d’origine de l’usine Cadillac.

« Et la hauteur du manège ? », dites-vous ? Je vous entends. Ce n’est pas subtil. Mais on pourrait faire valoir que – excusez le jeu de mots – la voiture a rehaussé son look et sa présence, en soulignant les proportions et les détails extraordinaires d’une manière que les voitures perdent souvent entre les versions concept et de production. La terminologie correcte pour désigner la position extraordinairement basse de cette voiture est « poser le cadre », c’est-à-dire que la voiture en question doit littéralement reposer sur les rails de son cadre lorsque la suspension pneumatique est vidée. En d’autres termes, il ne s’agit pas de l’altitude de croisière de la voiture. Grâce à un système d’airbag sur la suspension, Jason peut rouler sur les asphaltes les plus accidentés de Los Angeles sans avoir à suivre une pluie d’étincelles.

Mais il n’est pas facile de la faire descendre aussi bas. C’est bien plus qu’un kit d’airbag et un compresseur dans le coffre. Pour mettre les rails au sol, il a été envoyé à JG Design and Fabrication à Ventura, où après une période d’environ six mois, ils ont entaillé le cadre, révisé la géométrie de la suspension, dépouillé l’intérieur et reconstruit les bacs de roue et l’échappement. Tout cela permet aux roues de 20 pouces de se glisser dans leurs puits, tout en évitant que l’échappement ne soit écrasé par le poids de ce yacht de rue.

Jason s’est chargé lui-même de restaurer les grilles avant et arrière – un effort non négligeable, loin s’en faut. Par exemple, la grille avant est en fait composée d’environ 130 pièces, qui ont toutes été démontées et nettoyées dans un véritable travail d’amour. Et le plaisir a vraiment commencé une fois le remontage en cours, la pile de pièces d’apparence similaire faisant office de puzzle exaspérant. Une partie du défi que représente la possession d’une vieille voiture consiste à trouver des pièces de rechange au cas où il en manquerait quelques-unes. Bien que ce soit une voiture populaire, il n’existe pas de marché abondant pour les pièces de reproduction, et certaines pièces authentiques rares s’échangent contre leur poids en or. Pour donner un peu de crédit à cela, il a fallu trois ans à Jason pour trouver une bague en corne originale, et son prix s’élevait à plus de mille dollars.

Mais tous ces efforts ont porté leurs fruits, et il a été récompensé par un rêve devenu tangible. Pour beaucoup de gens, la Coupe de Ville de Jason est l’une des meilleures du sud de la Californie, et par rapport au nombre de Villes dans le monde, il y en a beaucoup ici. La voiture est bien connue dans la région de Los Angeles, et on peut l’apercevoir le week-end en train de transporter la famille de Jason dans les cafés locaux. C’est la voiture de ses rêves, mais il n’a pas peur de rêver tous les jours. Si le temps le permet (ce qui signifie « toujours » ici), il la conduit au moins cinq fois par semaine. Les grandes balades en traîneau comme on peut s’y attendre, avec une suspension pneumatique capable d’offrir un confort plus que suffisant et une rigidité suffisante pour que la chose ne soit pas une grosse barge de roulis. Il n’est pas sur rails bien sûr – les seules choses qui pèsent autant et qui le sont, sont des trains – mais ce n’est pas une grosse bouillie de coussins. Il y a bien sûr de multiples réglages pour les airbags, et bien que les voitures à air comprimé puissent être un peu rebondissantes par nature, la masse prodigieuse de la Coupe de Ville semble faire oublier ce comportement.

Si vous voyez ce grand requin blanc autour de Los Angeles, lancez une vague et vous en aurez une en retour avec un sourire. Car comment ne pas aimer la vie quand on la traverse dans un tel contexte ?

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