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Cette Alfa Romeo 4C Spider édition Club Italia est un poids léger en fibre de carbone

Club Italia, un petit groupe de personnes ayant un grand impact sur la culture automobile italienne, a été formé dans les années 1980 par des gentlemen drivers, des designers, des ingénieurs et d’autres personnalités importantes qui représentaient l’excellence automobile italienne. Mauro Forghieri, Luca Cordero di Montezemolo, Gianpaolo Dallara, Jean Todt, Paolo Pininfarina et Andrea Zagato comptent parmi les soixante membres du Club Italia, et comme ces personnes ne sont pas du genre oisif, leur club passionné développe également des projets de voitures en édition limitée en collaboration avec des fabricants italiens.

L’année dernière, par exemple, le club a sorti une Dallara Stradale spéciale entièrement en fibre de carbone, et la portée ne se limite pas au moderne, car les membres possèdent également des Lancia Delta HF Integrales modifiées et numérotées. Et ils ne se contentent pas de barboter dans les voitures d’ailleurs. Pour les passionnés qui préfèrent la moitié du nombre de roues, Ducati a créé une poignée de projets spéciaux avec le Club Italia à ce jour, sur une longue période : le Monster 900 en 1995 et le Scrambler 1100 Sport Pro l’année dernière.

L’une de mes voitures de sport modernes préférées a également attiré l’attention du Club Italia, qui a créé une version modifiée de l’Alfa Romeo 4C pour célébrer le 25e anniversaire de sa date de fondation officielle en 1989. Destiné exclusivement aux membres, l’édition Club Italia de la 4C ne diffère pas radicalement de la voiture standard, optant pour affûter légèrement l’Alfa déjà enthousiaste avec une tige de rodage plutôt que de l’amener à la pierre à aiguiser.

Les pièces uniques à la version Club Italia comprennent des boîtiers de phares en fibre de carbone (bien que cet exemple ait été équipé des pièces OEM les moins controversées), ainsi que le remplacement des composants de carrosserie en alliage par de la fibre de carbone pour le toit, les rétroviseurs , et les appendices aérodynamiques avant et arrière. Des économies de poids supplémentaires grâce à l’utilisation de pièces d’échappement en titane Akrapovič, qui fournissent également une petite augmentation de puissance, portant la puissance maximale de 237 à 241 chevaux. Esthétiquement, la couleur est le rouge typique des efforts de sport automobile d’Alfa Romeo à la fin des années 1960, tandis que l’extérieur et l’intérieur ont reçu des badges Club Italia et de petits motifs de drapeau tricolore. Les numéros de série – 15 coupés et une seule araignée – sont estampés sur une plaque derrière la vitre côté conducteur.

J’ai récemment passé du temps avec le seul exemple sans toit pour ce tournage, qui a été spécialement conçu pour un cadre supérieur de FCA et qui fait maintenant partie de la collection d’un des lecteurs de Petrolicious. Stefano est un collectionneur de voitures rares qui a déjà partagé certaines des voitures de sa collection, et il s’agit de son ajout le plus récent à la gamme de classiques modernes italiens uniques .

« Je ne possède cette voiture que depuis quelques mois maintenant », me dit Stefano, « et je n’en suis que le deuxième propriétaire. Lorsque le premier a décidé de le vendre, ils ont embauché un marchand bien connu pour trouver une maison. Ils ne voulaient pas que cette voiture soit publiée sur Internet. Le vendeur, qui était bien conscient de l’intérêt de Stefano pour les voitures uniques et les éditions spéciales, l’a contacté en privé et ils ont conclu la vente, s’assurant que la voiture restait entre les mains de quelqu’un qui appréciait ses liens avec le Club Italia, et pas seulement les modifications physiques.

Dans le cas de Stefano, il crée également un couple complémentaire de rares Alfa Romeo modernes, gardant sa compagnie 8C Spider. « Je ne voulais pas de la production 4C Spider », dit-il, « Je voulais une édition spéciale, et c’était la bonne opportunité, donc je ne l’ai pas ratée, et je ne l’ai pas regretté.

« La 4C et la 8C sont deux très différentes à conduire. La 8C a une sonorité incroyable, peut-être la plus belle du monde à mon avis, mais en termes de tenue de route, il est clair qu’elle appartient à une philosophie GT, et n’est pas adaptée à une conduite particulièrement fougueuse.

« Le 4C, par contre, est beaucoup plus petit, plus léger, plus vif. C’est vraiment génial à utiliser sur les bons types de routes, et je ne peux qu’imaginer que cela doit aussi être très amusant sur un circuit, même si je ne l’ai pas encore amené à un.

En plus des 4C et 8C, la collection de Stefano comprend également une sélection intéressante d’Alfa Romeo à traction intégrale, les 164 Q4, 155 Q4, 159 Q4 et 33 SW 4×4. Mais o n le thème de la 4C et sa place dans la lignée des petites voitures de sport Alfa Romeo, à savoir la 33 Stradale, Stefano est direct. « Honnêtement, je ne vois pas de lien évident entre la 33 Stradale de Franco Scaglione et ma 4C », dit-il, « Ce sont conceptuellement deux voitures très différentes, même si certaines du même attrait esthétique sont présentes.

« Je suis un amoureux des voitures qui ont un son reconnaissable, et il ne fait aucun doute que la 33 Stradale est l’une des plus excitantes à cet égard », poursuit Stefano. « La 4C fait partie de notre génération de voitures qui sont plus performantes en termes de cylindrée et de poids, mais sont presque catégoriquement moins excitantes que ce qui les a précédées. » Cependant, lorsque les barres sont aussi insurmontables que celles du 33 Stradale, il reste encore beaucoup de capacité pour profiter de l’expérience de quelque chose comme le 4C moderne. « C’est une voiture qui doit être conduite avec passion pour apprécier pleinement ses qualités de voiture de sport, et comme je suis un collectionneur qui conduit ses voitures, je suis sûr qu’il y aura une opportunité de faire de tels trajets avec celle-ci », déclare Stefano, souriant alors que ses yeux glissent de moi vers la voiture.

« Les lignes de la 4C, surtout vues en vrai, fascinent tous les passionnés même s’ils ne finissent pas par en tomber amoureux. Il n’y a aucun doute sur la capacité de cette voiture à avoir un impact esthétique sur les gens. Et mécaniquement, c’est un petit bijou de machine, poids plume et d’une agilité innée. Le couvercle du moteur n’est peut-être pas le plus attrayant visuellement, mais en dessous se trouve une merveille de combustion interne : à partir de seulement 1750 cm3, la puissance est impressionnante de 240 chevaux.

« Bien qu’elle ne leur soit pas liée comme la 33 Stradale, la 4C rappelle toujours beaucoup une voiture de course. C’est plutôt inconfortable à utiliser dans la vie de tous les jours, mais en retour, vous obtenez quelque chose de spécial dans chaque coin. Il a une direction très directe, des freins haute performance et un châssis   qui peut éviter les petits animaux à des vitesses qui verraient d’autres voitures entrer dans le fossé en bordure de route le plus proche. Pour moi, cette voiture est un moyen idéal pour s’amuser en toute sécurité et un parfait exemple de la magie que l’on peut encore trouver dans les Alfa Romeo modernes. Je pense que la 4C peut être considérée comme une voiture très réussie pour la marque. Compte tenu du prix et de sa particularité, je ne m’attendais pas à ce que la production d’une petite voiture de sport monocoque en carbone dure longtemps, et je pense qu’elle aura un excellent avenir auprès des collectionneurs en vieillissant.

Puisqu’il s’agit d’une édition unique, Stefano prévoit de le conserver dans sa collection, mais pas au point qu’il ne quitte pas le garage. Il la conduit, l’apprécie et la montre à des fans partageant les mêmes idées, et prévoit de continuer à le faire pendant de nombreuses années à venir.