Sortie de Grange

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Cette 996 Porsche 911 GT3 RS est une définition différente de «voiture familiale»

Faire le tour des plus grands circuits d’Europe dans une voiture de course classique est à peu près aussi rêveur que la vie peut l’être, mais même parmi les rares chanceux qui peuvent participer à de telles activités, il y a encore plus de bonheur. Prenez par exemple Christian et Nick Traber, l’équipe père et fils que j’ai récemment rencontrée à Monza.

Nick est l’un des concurrents les plus jeunes et les plus rapides de la série de courses historiques Peter Auto, mais il est plus qu’heureux de partager les tâches de conduite avec son cher vieux père. Christian est impliqué dans le sport automobile historique et les rallyes sur route depuis des décennies à ce stade, mais il n’y a pas de blasé dans son personnage. Ce duo prend sa course très au sérieux – ils ne sont pas du genre à faire des « tours de parade » rapides à une vitesse de trois quarts – mais il est facile de voir à quel point ils s’amusent.

J’ai rencontré le duo pour la première fois l’année dernière, mais au dernier Monza Historic, j’ai pu passer du temps de qualité avec eux et leur équipe alors qu’ils concouraient avec leur Porsche GT3 RS ultra croustillante préparée pour la course (et sur sujet du statut «classique» de cette voiture, appelons-la simplement un classique moderne et passons à autre chose).

J’observe les deux en parfaite coordination, de petits hochements de tête pointus indiquant le rythme de leur conversation rapide sur le feu alors qu’ils partagent leurs impressions sur le soin et le pore sur la configuration et les notes de télémétrie ensemble dans l’ombre de la boîte de fosse. Les Traber ne plaisantent pas quand il s’agit de descendre sur une piste de course, mais leur humeur ne se limite pas à la gravité austère des ressorts et des points de freinage. Une fois leur cours terminé pour la journée, ils regardent presque immédiatement les autres coureurs et discutent de leurs voitures à l’infini – de vrais passionnés pour lesquels les «voitures» ne sont pas un sujet singulier.

En effet, ils ne sont pas les premiers de leur famille à avoir une telle attitude, car le père de Christian (le grand-père de Nick) était également un passionné des rallyes routiers classiques, comme Nick me dit: «Tout a commencé avec mon grand-père collectionnant des voitures dans les années 70 et 80. Il a également participé à de nombreux rallyes oldtimer organisés comme le Munich-Paris, ou le plus célèbre bien sûr, le Mille Miglia. Quand mon père avait mon âge, il a commencé à l’accompagner dans ces événements de voitures classiques. Je pense qu’il a fait sept fois le Mille Miglia maintenant, mais mon grand-père a probablement fait plus que lui. Je ne pense pas qu’il soit possible de s’en lasser, alors peut-être qu’il battra encore le record de participation de son père! »

Pendant que Nick parle, ses yeux rebondissent entre le mien et l’horloge sur le mur derrière moi, comptant les minutes avant sa première séance de qualification en GT3. Je le laisse faire, et je me prépare pour quelques plans de la voiture entrant dans la voie des stands alors qu’il fait quelques révisions de dernière minute avant de monter dans le cockpit. La voiture a été chauffée à l’avance, mais même sans le drame typique d’un démarrage à froid, le flat-six est toujours un refrain juste de la bonté de la combustion interne. En d’autres termes, elle est bruyante de toutes les manières qu’une voiture de course devrait être.

Dès que Nick est sur la bonne voie, je me dirige vers la première épingle à cheveux après la longue ligne droite pour capturer la voiture dans son élément, essayant de mon mieux d’ignorer l’étrangeté solitaire des gradins vides. Avant d’arriver à destination, la voiture est revenue dans les stands pour un changement de pneu, et avec une vitesse que l’on n’associerait probablement pas à la course vintage, les mécaniciens ont la Porsche portant de nouvelles chaussures dans une question de ce qui a dû être un quelques secondes. C’est de retour aux affaires en un rien de temps et les 30 prochaines minutes de la session se terminent encore plus tôt. À la fin, Nick a réussi à réaliser un très beau temps de qualification, mais pour la course du lendemain, il remettra le volant à Christian.

Je laisse les Traber parler entre eux de la voiture, de la piste et des prévisions météorologiques, content de se déplacer dans la voiture comme un bourdon dans un parterre de fleurs. Le regretté prête son drame à la scène, mais je pense que cette voiture n’a probablement pas besoin d’aide dans ce département. C’est drôle, quand ces voitures étaient nouvelles et remplissaient les catégories GT et Cup dans le monde entier, les gens ne leur accordaient pas autant d’attention. Mais aujourd’hui, il se présente comme une relique merveilleuse (mais pas une relique particulièrement ancienne, certes) du monde de la course du début des années 2000.

La 996 avait une réputation imméritée de vilain petit canard de la lignée 911, mais je pense que même les courbes du modèle de rue de base vieillissent mieux que même ses opposants l’auraient deviné il y a deux décennies. Cet exemple, une voiture de course fabriquée en usine (plutôt qu’un tramway converti), met en évidence ces courbes avec le corps large étendu, tout en introduisant une certaine méchanceté de la partie avant ciblée, ainsi que sa tour d’aile arrière.

Après que Nick et Christian aient terminé le téléchargement de leurs données, je leur demande comment cette voiture est entrée dans la collection. Nick a commencé par mentionner que la GT3 était livrée directement de Porsche dans cette spécification, «mais elle avait une livrée différente à l’époque. Une fois que mon père a essayé la voiture sur piste, il en est tombé amoureux, et comme vous pouvez probablement le deviner, je suis également tombé amoureux de cette voiture. Il conserve un avant-goût de la conduite d’une autre époque, une plus ancienne. Ce n’est certainement pas la voiture la plus ancienne ici [au Monza Historic], mais elle a toujours une pureté qui la relie à ces voitures au moins autant qu’à celles qui les ont suivies. Il a couru quelques fois en Allemagne ainsi qu’aux 24 Heures de Zolder en Belgique, mais dans l’ensemble, il n’a pas eu une grande histoire de course à l’époque. Peut-être qu’il courra davantage dans sa deuxième vie.

«C’est une belle route. Bien que cela n’aide pas avec les temps au tour par rapport à quelque chose de nouveau, j’aime le fait qu’il ait une boîte de vitesses manuelle. Comme dans les voitures de route, il est simplement plus engageant et gratifiant de passer les vitesses avec trois pédales et un levier de vitesses. Il n’a que quelques commandes électroniques, donc quand vous conduisez bien, ou pas, vous avez l’impression que cela vient de vos propres capacités.

Le jour de la course, Christian réalise une belle performance et met la voiture sur le podium de sa catégorie, avec un certain nombre de dépassements et de tours chauds en cours de route. De retour dans les stands, il y a des sourires que l’on peut voir malgré les masques – les yeux sont des fenêtres, après tout. Nous profitons de la lumière du jour dorée restante pour faire quelques clichés supplémentaires avant que tout ne soit emballé pour la prochaine aventure, et alors que je m’enfonce dans le seau du conducteur pour quelques clichés détaillés, je prends un moment pour poser l’appareil photo et prendre le volant. C’est un moment dont chaque enfant obsédé par la voiture ne se lasse pas, tendant la main pour se connecter physiquement et mentalement à la machine. Je suis sûr que Nick et son père savent exactement de quoi je parle. En matière de voitures et de sport automobile, nous ne sommes que des enfants à différents stades de leur croissance. Nous devenons plus intelligents, nous devenons plus rapides, nous devenons plus pauvres ou nous devenons plus gros, mais cette secousse émotionnelle d’enrouler nos mains autour du daim, du bois ou du cuir est toujours énergisante.

Je tiens à remercier les Trabers de m’avoir inclus dans leur week-end de course, et j’espère que cette histoire permettra à une partie de mon bonheur de devenir une partie de la vôtre. Nous ne pouvons pas tous partager une voiture de course avec nos proches, mais ce n’est pas le cas. Le but est de partager ce que nous aimons avec qui nous aimons. Ce n’est qu’un exemple parmi tant d’autres.