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Cet été, vous vous possédez un roadster – Sortie-de-Grange

Les roadsters procurent un frisson que chacun devrait éprouver au moins une fois. Ou plutôt, il fut un temps où cela était vrai. À cette époque, il n’y a pas si longtemps, les hommes étaient des hommes, voler sur une ligne aérienne commerciale était une expérience gracieuse, et nous, les aficionados de l’automobile, cherchions n’importe quelle excuse pour sortir le petit roadster, poser le toit et simplement conduire.

Nous voulions que les Éléments nous plongent dans le feu, l’eau et le vent, nous reliant à la route, à la voiture et à nous-mêmes. Lorsque nous roulions plus vite dans le roadster décapotable, le bruit du moteur et du vent noyait toute possibilité de conversation avec notre compagnon ou ami proche sur le siège passager. Et c’était très bien ainsi.

Conduire le long de la côte, sur une route de campagne sinueuse, ou dans les canyons dans ce roadster était une expérience qui nous reliait à notre passager spécial d’une manière qui rendait la conversation inutile. Le reste du monde devenait soudain insignifiant, et nous avions l’impression de pouvoir descendre du bord de la voiture et toucher l’asphalte au fur et à mesure que nous avancions, comme on peut le faire avec la mer quand on est sur un bateau à moteur. Entre nous et la route, il n’y avait rien d’autre que le strict minimum de métal et de caoutchouc qui rendait notre vitesse possible. La poussée que nous ressentions à partir du roadster, du plein air et de notre environnement nous donnait l’impression d’être immortels, et pourtant, en pensant au peu d’isolation qu’il y a entre nos corps de chair et d’os qui se déplacent à grande vitesse et les objets stationnaires qui nous entourent, nous avons rapidement pensé à notre mortalité. C’était un paradoxe palpitant.

Cette expérience est difficile à vivre dans un cabriolet moderne. Ne vous méprenez pas : les cabriolets modernes sont des voitures fantastiques. Elles sont plus rapides, plus sûres, plus économes en carburant et plus fiables que leurs ancêtres d’il y a quelques décennies. Mais ce ne sont que de bonnes voitures, pas de véritables roadsters. En raison des restrictions de sécurité exagérées imposées aux constructeurs automobiles par les États nounous dirigés par des gens qui pensent savoir ce qui est le mieux pour nous, et des préférences d’achat générales des masses paresseuses qui préfèrent que la voiture fasse tout pour eux afin qu’ils puissent envoyer leur « omg bff », le roadster moderne est maintenant un gros morceau d’acier de cinq tonnes qui fait appel à toutes sortes d' »innovations » d’ingénierie et de conception pour isoler le plus possible les occupants des éléments.

La direction engourdie et trop assistée et la transmission automatique (oh, excusez-moi, « Tiptronic ») vous permettent de vous isoler confortablement de toute sensation de la route ou du plaisir de conduire. Et grâce à la ceinture de sécurité haute, au pare-brise très incliné qui couvre pratiquement votre tête et au dossier haut avec arceau de sécurité intégré, vous êtes si profondément enfoncé dans la cabine que vous pourriez aussi bien être dans le ventre d’une baleine géante. Les constructeurs automobiles se vantent même de la capacité de leur cabriolet à éliminer le vent à l’intérieur de l’habitacle, ce qui plaît à cette nouvelle race de « conducteur » (« passager » est plus exact dans mon livre). Désolé, mais le vent n’est-il pas l’élément essentiel ? Conduire un cabriolet moderne, c’est un peu comme aller sur un bateau à fond de verre et faire semblant de faire de la plongée sous-marine.

Heureusement, nous n’avons pas à supporter de telles absurdités. Il y a beaucoup de grands roadsters de plus de 20 ans qui offrent cette expérience classique de conduite en plein air avant que les cabriolets ne soient castrés. Bien sûr, les Alfa Romeo Spiders sont mes préférées.

Au début des années 50, Alfa Romeo était au bord de la faillite. Une fois de plus. À la manière typique des Italiens, Alfa, dans un mouvement de pari d’entreprise, a décidé de tout risquer et d’investir dans le développement d’une voiture de sport radicalement nouvelle, à un prix accessible au grand public. En 1955, ils lancent la nouvelle Giulietta Sprint – un coupé au look époustouflant, un moteur technologiquement avancé pour l’époque, et un châssis serré. Ce bijou a connu un succès immédiat et la flambée des ventes a sauvé Alfa Romeo.

Ne se reposant pas sur ses lauriers, Alfa a rapidement suivi la Sprint avec une version berline, la Giulietta Berlina, et a présenté fin 1955 le superbe modèle Spider. Ce fut le début de la gamme de roadsters biplaces à propulsion sportive conçus par Alfa Romeo et conçus par Pininfarina, qui sont devenus des icônes culturelles. Le dernier modèle de cette gamme est la Spider Série 4, produite jusqu’en 1993. En tout, six générations de Spider à propulsion ont été fabriquées entre 1955 et 1993. Alfa Romeo a continué à construire de nouvelles générations de magnifiques Spider après 1993, mais hélas, ici aux États-Unis, on nous a refusé l’accès à ces véhicules lorsque Alfa Romeo s’est retirée de ce marché en 1995.

En cette belle après-midi d’été, la Pacific Coast Highway à Malibu nous offre le cadre idéal pour profiter de l’expérience du roadster dans l’Araignée. Chacune des six générations de l’Alfa Romeo Spider a été représentée sur cette route par les exemples suivants :

– Ma Giulietta Spider personnelle de 1956 en blanc gardénia avec intérieur rouge et le

le hardtop original de Pininfarina qui ne sert plus que d’objet d’art dans mon salon.

– Une araignée Giulia de 1964 en peinture rouge non restaurée dont la patine vous fait imaginer

les aventures qu’elle a fournies à ses anciens propriétaires.

– Une araignée de la série 1 de 1969 (alias Duetto) en rouge.

– Une araignée en argent de la série 2 de 1974 achetée pour une chanson.

– 1988 Série 3 Spider in red, méticuleusement entretenue par notre bon ami et

extrême Alfista Manuel Minassian.

– Une Spider Série 4 de 1992 en rouge avec seulement 60 000 miles d’origine.

L’été est presque là. Si vous n’avez pas encore de roadster, je vous prie d’envisager sérieusement de rectifier la situation. Quelle que soit la marque à laquelle vous appartenez, il existe de nombreux et excellents roadsters pour tous les budgets, des Alfas aux Datsun, en passant par les MG, les Austin Healeys, les Jaguars et bien d’autres. Faites-vous plaisir. Je suis sûr que vous le méritez.

Plus d’informations sur les araignées Alfa Romeo

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Comment démarrer :

– Wikipedia contient de nombreuses informations sur le Giulietta, Giuliaet S1 à S4 Spiders.

– Discussion technique sur le Giulietta et Giuliaet S1 à S4 Spiders.

– Trouvez une araignée en vente sur AlfaBB ou eBay

– Connectez-vous avec d’autres propriétaires d’Alfa Romeo ici ou ici.

Les livres :

– Essential Alfa Romeo Giulia & Giulietta Coupes & Spiders : Les voitures et leur histoire 1954-95

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– Alfa Romeo Spider : L’histoire complète

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Photographie d’Afshin Behnia

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