Sortie de Grange

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C’est le voyage en voiture des amoureux de la voiture – Sortie-de-Grange

Ce qui allait finalement durer deux semaines et demie et couvrir plus de 2 700 km de route, a commencé par un long vol entre mon domicile en Australie et le Grand Prix de Belgique à Spa-Francorchamps.

Après avoir lu, regardé et entendu parler de tant d’icônes historiques du sport automobile telles que Spa, Monza, Maranello, Modène et le Nurburgring, j’ai finalement décidé qu’il était temps de les découvrir toutes de mes propres yeux et, dans le cas de la Nordschleife, de rouler sur le circuit le plus emblématique du monde. J’ai conduit une voiture de location d’un endroit à l’autre, mais ce n’était qu’une Peugeot banale.

C’était mon épopée « Car Lovers Bucket-List Road Trip ».

Le simple fait d’entrer sur le terrain de Spa et de voir Eau Rogue pour la première fois m’a fait perdre la mâchoire. Je me suis littéralement arrêté sur mes traces, en admiration devant l’un des virages les plus célèbres de tous les circuits du monde et devant sa présence. Il est difficile de décrire la sensation grisante d’entendre les V10 en plein rugissement, leurs gémissements résonnant sur les flancs des montagnes environnantes. La vitesse pure des voitures qui descendaient la colline vers Eau Rogue était tout simplement fascinante.

De la Belgique, il s’est rendu sur le Nürbugring pour conduire la fameuse grüne Hölle, l’enfer vert qu’est la Nordschleife. Si vous voulez faire appel à vos sens, conduisez la piste avec un instructeur qui vous donnera des instructions aussi rapidement que des tirs de mitrailleuse, pendant que vous tournez, tournez, heurtez et survolez les quelque vingt kilomètres de bitume de l’Enfer vert. Pendant ce temps, les vélos et les voitures de toutes sortes – même les breaks – se disputeront la position et le temps le plus rapide possible. Tout ce que vous avez lu et entendu sur cet endroit est vrai. Les mots ne peuvent pas le décrire et c’est une véritable dépendance. S’entraîner sur la Playstation peut apporter le moindre avantage, mais ne peut se rapprocher de ce que cet endroit est vraiment.

Et si beaucoup visitent le Nürburgring uniquement pour la Nordschleife, les routes environnantes sont également étonnantes ! Elles sont belles, pittoresques, d’un vert luxuriant à perte de vue, séparées par de fines bandes d’asphalte réglissé. Faites le tour et vous découvrirez des points de vue qui vous permettront d’admirer le circuit. Via la RSRNürburg, j’ai fait une excursion d’une journée, en me faisant conduire dans une Ferrari 308 GTS et une Lancia Delta Integrale-deux légendes à part entière. Le repérage de prototypes ajoute à l’expérience et il est toujours payant de garder les yeux ouverts avec des bijoux comme la Porsche 918 et la Mercedes AMG Black qui passent pendant mon voyage.

De là, il a rejoint les Autobahns allemands pour descendre en Italie et franchir le célèbre col du Stelvio à travers les Alpes. Le col a été présenté dans des émissions de télévision, écrit, filmé, etc., mais comme Eau Rogue ou Nordschliefe, rien ne vous prépare à ce morceau de route qui démarre de manière tout à fait anodine. Mais son échelle devient alors apparente à mesure que les sommets deviennent plus visibles, que les chapeaux de neige se dégagent et que vous commencez à monter au sommet. Bien que ce ne soit pas la route la plus étonnante à conduire, son échelle et ses paysages sont à couper le souffle et lorsque vous atteignez le sommet et que vous regardez en arrière, c’est tout simplement incroyable. Bien que, comme une surprise de Kinder, ce qui se trouve de l’autre côté est encore plus impressionnant lorsque vous vous dirigez vers les montagnes et que vous redescendez. Le paysage change et la route se déroule avec un mélange d’épingles à cheveux et de courbes plus douces, offrant une expérience de conduite étonnante.

Une fois en Italie, je suis allé à Bormio et à Maranello, la maison de Ferrari. Après quelques jours à visiter des endroits comme le nouveau musée Enzo Ferrari, à conduire une Ferrari préparée pour la piste à l’Autodromo Di Modena, je suis parti passer le week-end à la maison de la vitesse, Monza, pour le Grand Prix d’Italie.

Avec un mélange d’histoire, de vitesse et de routes incroyables, il était temps de réaliser le rêve de toute une vie de conduire une voiture de Formule 1. De Monza I, je me suis dirigé vers le sud-ouest de Nice, en visitant la maison de l’équipe AGS F1, aujourd’hui disparue, où vous pouvez conduire sa flotte de voitures de Grand Prix classiques ou modernes sur un centre d’essai spécialement construit à cet effet, le Circuit du Luc, à environ une heure de Nice.

Eh bien, il aurait été étonnant d’intervenir et de jouer comme Senna, Prost ou Schumacher, mais la réalité était très éloignée. L’équipe d’AGS F1 possède, non seulement sa propre piste, mais toute une flotte de monoplaces allant des traditionnels V10 à boîte de vitesses manuelle aux plus récents châssis Arrows avec des voitures semi-automatiques à palettes. De nombreuses options sont disponibles, y compris des balades en biplace. Pour moi, la journée a commencé par un échauffement avec beaucoup de théorie, suivi de quelques tours en F3, d’un déjeuner, puis du moment où la conversation s’est arrêtée et où je me suis attaché à un ancien pilote de Formule 1 du championnat du monde.

Pour des raisons évidentes de sécurité, les voitures sont désréglées, mais elles sont toutes de la pure F1. De la fibre de carbone partout, des marquages FIA, et bien qu’elles soient des voitures anciennes de la fin des années 90 et du début des années 2000, elles restent de formidables armes de piste. Conduire une voiture est un mélange de nerfs, de peur et d’excitation : vous ne voulez pas faire de tête-à-queue, vous ne voulez pas avoir d’accident ou sortir de la piste à cause des coûts d’assurance déments, mais en même temps vous voulez avoir un aperçu de ce que ressent une voiture de F1.

Ainsi, comme dans Top Gear, 5th Gear et d’innombrables vidéos YouTube montrant des gens essayant une F1 pour la première fois, tout se passe si vite et avec une telle férocité qu’on a à peine le temps d’absorber tout cela, sans parler de regarder le speedo. Tout est assez violent et on ne peut pas vraiment pousser la voiture à ses limites, en réalisant que passer d’une voiture de route à une voiture de Grand Prix pendant dix tours, c’est comme enlever la peau extérieure d’un oignon avec beaucoup plus à faire.

C’était la partie la plus chère de mon voyage, à plus de 5 000 dollars, mais elle en valait tellement la peine que je vais y retourner pour le refaire.

J’ai voyagé à la fin du mois de septembre, qui est presque la fin de l’été européen, ce qui signifie qu’il fait encore chaud, 25 degrés Celsius la plupart des jours, mais pas trop, car c’est presque la fin de la saison des vacances. Malgré la férocité des voitures de Formule 1, la partie la plus effrayante du voyage a été de rencontrer du mauvais temps en montant au col du Stelvio, avec de la neige et de la pluie rendant la vue difficile à mesure que je m’approchais du sommet. À part cela, la navigation typique, la fluidité du trafic et la conduite de l’autre côté de la route faisaient partie de l’aventure.

Après mon aventure en F1, j’ai passé les jours suivants à me reposer, à rouler le long de la Côte d’Azur puis à remonter vers le lac de Garde en explorant les environs de Brescia et de Milan avant de rentrer chez moi.

C’était incroyable de visiter certains des endroits les plus importants de l’histoire du sport automobile sur la voie de la réalisation d’un rêve de conduire une F1 et de vivre l’infâme enfer vert. J’ai hâte d’y retourner !

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