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C’est le premier Hot Hatch français turbocompressé : La Renault 5 Alpine Turbo

Histoire d’Hugo Morin
Photographie de Fabrice Berry

Je m’appelle Hugo Morin, je travaille pour BMW en France, et je suis un passionné de vintage depuis aussi longtemps que je me souvienne. J’ai commencé à collectionner et à restaurer des cyclomoteurs et des motos avant de me lancer dans l’automobile, et aujourd’hui je suis fier de partager avec vous ma Renault 5 Alpine Turbo de 1983. Il n’a parcouru que 85 000 km depuis sa sortie d’usine et il roule toujours comme il était censé le faire lorsque le compteur kilométrique indiquait zéro.

Mon intérêt pour les voitures a commencé lorsque j’étais enfant, même si je ne me souviens pas des circonstances exactes. Je me souviens que mon grand-père m’emmenait au Salon de l’automobile de Genève et que j’adorais ça à l’âge de quatre ans, alors c’est peut-être un bon point de départ. Cette même année, et pour beaucoup depuis, un autre membre de la famille, mon oncle, m’emmenait aux courses organisées à l’Autodrome de Montlhéry. Et en plus de cette dose de sport automobile, j’ai aussi été exposé très tôt aux voitures de route françaises rapides, car mon père possédait deux Renault 5 Turbos quand j’étais jeune. Mais il n’y avait pas que des objets de mon pays d’origine, et l’oncle qui m’a emmené aux courses était un collectionneur invétéré de Porsche. On peut dire que j’ai grandi autour de voitures passionnantes et je suis heureux d’avoir été « infecté » dès mon plus jeune âge.

Quand le moment est venu pour moi d’avoir quelques véhicules à moi, mon manque de place a fait que mon garage a abrité des cyclomoteurs et des motos pendant un certain temps (des Solex, des Suzukis, des Hondas surtout), mais bientôt j’ai eu un endroit assez grand pour restaurer une voiture, bien que la Renault bleu marine que j’y garde n’ait pas eu besoin d’une telle révision étant donné son état de conservation remarquable. Elle n’a pas été touchée à cet égard, et conserve toujours sa radio et sa roue de secours d’origine parmi tout ce qui fait qu’une voiture est « complète ». J’ai toute son histoire sans lacunes, jusqu’à l’usine.

La Renault était la voiture de mes rêves d’enfant, et bien avant d’avoir mon permis de conduire, j’ai demandé une R5 Alpine Turbo en bleu. Il a fallu une recherche constante et persistante de petites annonces pour finalement trouver ce joyau, que je n’aurais pas pu être plus heureux de faire mien. Cette voiture, avant les spéciales d’homologation des carrosseries larges, a été la première voiture à hayon turbo à sortir de France, et elle était en concurrence avec les autres premières icônes comme la VW GTI. J’ai trouvé mon Turbo 1983 à Epoqu’Auto, un salon annuel à Lyon, bien qu’il n’ait pas été techniquement présent à l’événement. J’étais à la recherche de Renault Turbos de n’importe quel type, et j’ai vu par hasard un comptoir sur lequel étaient collées des publicités. L’un d’entre eux avait une photo de cette Alpine Turbo, et avant que j’aie fini de lire la description, je savais que c’était la voiture que je cherchais depuis si longtemps. Heureusement, j’ai été l’un des premiers à participer au spectacle, et j’ai rapidement pris l’annonce et composé le numéro de téléphone.

Elle appartenait à un homme âgé qui habitait à 20 minutes du lieu de la manifestation et la voiture était chez lui, dans le garage. Il a pris un café avec des amis et nous sommes partis ensemble pour voir la Renault. C’était drôle de quitter l’événement avant que la plupart des autres personnes ne soient arrivées, et nous avons passé une longue file d’arrivées en faisant route dans la direction opposée. Nous arrivons bientôt et je fais des tours de voiture pour essayer de trouver une faille. Elle était comme neuve, comme le montre l’annonce, et après avoir étouffé mon excitation, il ne m’a pas fallu longtemps pour m’engager à en devenir le prochain propriétaire. Au début, nous ne parlons pas de prix, mais seulement de notre amour commun pour la voiture, et une fois que nous sommes retournés au spectacle, je lui fais mon offre. Il est revenu avec un chiffre légèrement supérieur, et j’ai rapidement accepté. Je le vois encore, l’ancien propriétaire, chaque année au même salon, et il est heureux que la voiture soit allée à quelqu’un qui l’a comprise et aimée comme lui.

Il me donne encore tant de bonheur, des années après qu’il m’ait arrêté dans mes traces la première fois. J’aime sa forme, sa couleur, son bruit, son intérieur, tout. J’avais cultivé mon amour pour ces voitures il y a si longtemps, en achetant tous les magazines qui faisaient un article sur elles, en regardant les catalogues, et toute sorte de reportage sur les courses qui impliquaient Renault. Je suis encore étonné de pouvoir dire que l’un d’entre eux m’appartient.

Mieux encore, sa peinture bleu marine et son tissu beige Sahara sont 100% d’origine, tout comme le turbocompresseur de 1,4 litre de la quatre en ligne. Ce n’est pas une voiture très puissante avec une puissance de 110 ch, mais elle aime bien tourner et elle est encore assez légère, ce qui la rend très amusante à conduire dans les rues étroites. C’est un véritable plaisir de se balader, et l’expérience acquise sur des routes isolées et venteuses compense largement le temps passé sur l’autoroute. La boîte de vitesses peut être un peu floue par moments, mais dans l’ensemble, c’est une petite voiture très branchée qui offre un bruit formidable pour accompagner les trajets les plus fougueux que j’entreprends. Je ne regrette pas mon achat, même lorsque je roule à fond sur l’autoroute et que je n’ai rien à changer sur cette voiture si j’en avais l’occasion. Je l’aime telle qu’elle était, et heureusement, cette voiture est très bien conservée après toutes ces années.

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