Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Ce salon de l’automobile accueille l’hiver en Angleterre

Nous avons tous une voiture de rêve, ou peut-être même un garage imaginaire que nous avons, au fil du temps, soigneusement entretenu et rempli de ces machines que nous ne pouvons conduire que dans notre tête. Un festin de cylindres, de courbes galbées, de plis durs, de fibres de carbone et d’aluminium formé à la main. Quelques chanceux parviennent vraiment à rassembler ces groupes, mais le reste d’entre nous ne réalisera probablement jamais nos aspirations les plus lointaines en matière d’automobile, et le garage imaginaire le restera. Heureusement, les Français ont inventé le concept du Salon de l’auto il y a plus d’un siècle, et depuis lors, nous avons tous pu visiter ces magnifiques vitrines et, juste pour un jour ou deux, nous immerger dans cette rêverie.

La palette des événements motorisés disponibles de nos jours est vaste, mais le Lancaster Insurance Classic Motor Show – malgré son nom – est l’un des plus intéressants de l’année au Royaume-Uni. Ce sont trois jours de marche dans les salles du NEC à Birmingham, une ville elle-même imprégnée du patrimoine automobile et motocycliste anglais. Avec plus de 2 500 voitures et vélos classiques garés et immobilisés à l’intérieur, l’événement remplit tous les espaces restants de stands commerciaux, de rencontres d’échange (autojumbles) et de flux de têtes d’essence. Cette utopie automobile d’un million de mètres carrés réunit des icônes à quatre roues et des objets insolites pour le plus grand plaisir de tous les amateurs de vintage.

Les cinq salles couvertes par le spectacle sont déjà assez longues, et avec tant de choses à regarder, le chemin est lent, prendre des photos est un travail de patience. On ne peut pas s’empêcher de tergiverser et de courir, de prendre son temps, de laisser son cerveau tout absorber pour être digéré parmi l’avalanche d’informations qui peut parfois diluer tous les souvenirs individuels de l’expérience. Ce tonique fin est à savourer et non à déguster comme une vulgaire plonque.

En début de journée, les Mercedes 300SL qui parsèment les stands ont attiré mon attention. Les Aston Martin étaient également bien représentées, les GT emblématiques parsemaient la salle de telle sorte que le n°5 de David Brown sentait pour ainsi dire fort dans l’air. Plus près de chez nous, il y a aussi une petite collection de Triumph TR3 que je remarque rapidement et qui, pour des raisons personnelles, sont tout simplement parfaites.

Tout le monde ne sera pas d’accord avec cette dernière phrase, mais c’est là l’aspect précieux de ce genre de spectacle : il y a juste une variété stupéfiante à choisir, de sorte que presque tous les favoris font partie de la fête ; les marques américaines sont là ainsi que des constructeurs anglais plus obscurs comme Alvis et Allard – en fait, pas moins de 250 clubs britanniques étaient représentés ici. Il y avait plus que des grands noms du continent comme Ferrari, Mercedes et Porsche, y compris des offres venues de parties plus étranges de l’histoire de Renault, Saab et Peugeot.

Je pourrais continuer à parler des voitures plus longtemps que vous ne le souhaiteriez, j’en suis sûr, mais les interminables stands commerciaux qui vous tentent de remplir votre portefeuille durement gagné sont presque aussi intéressants. L’autojumble était énorme, et dans les rangs et les rangées, il y avait de la vieille (et parfois même de l’authentique !) Americana, des modèles réduits de voitures, les derniers gadgets de garage, tout type de littérature, des objets de collection, des potions et des lotions de lavage de voiture. Certains sont des déchets, d’autres sont irrésistibles.

D’autres animations ont été proposées sur la scène en direct, qui a présenté tout au long des journées un défi pratique de construction de voitures classiques et un certain nombre d’interviews. C’était une affaire de famille que vous seriez plus qu’à l’aise d’amener aussi des enfants plus jeunes, mais pour ceux d’entre nous qui préfèrent une démonstration plus approfondie, une visite au théâtre de la restauration était un moyen intéressant d’acquérir quelques connaissances ; le programme complet de techniques et de conseils mécaniques allait du battage du métal au travail dans l’industrie pour vendre le service.

Il y a trop de choses à assimiler, même pendant toute la durée du week-end de spectacle, et alors que je faisais le tour de la salle pour la énième fois lors de mon troisième jour, je me suis retrouvé à faire des choses que je n’avais pas encore vues. J’ai été frappé par l’essence, et il y avait certainement trop de contenu pour le reléguer à un seul article. Si l’année prochaine vous vous trouvez près de Birmingham et que vous cherchez un moyen d’échapper au probable refroidissement de l’air, je vous le recommande. Vous saviez que j’allais dire cela à un moment donné, mais je pense que vous comprendrez que je suis sincère en le faisant une fois que vous aurez vu certaines des voitures que j’ai faites.

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