Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Ce rare Bristol 411 Series 2 est un bel ex-patron britannique qui profite d’une seconde vie en Californie du Sud.

Comme de nombreux fabricants qui ont survécu à la Seconde Guerre mondiale sans subir de dommages majeurs dus aux bombardements, la Bristol Aircraft Company s’est retrouvée avec une main-d’œuvre importante et expérimentée et une usine contenant les dernières technologies de fabrication. La société aéronautique était responsable de certains des grands bombardiers et chasseurs du côté britannique de la guerre, comme le Blenheim, le Beaufort et le Beaufighter. BAC voulait appliquer ce qu’elle avait appris en fabriquant ces appareils au marché civil mûr, et l’étape logique était donc de se lancer dans l’industrie automobile, qui était dans un état de délabrement après la guerre. La société avait déjà fait des essais avec le Monocar juste après la Première Guerre mondiale – un monoplace propulsé par un moteur de motocyclette – mais cette fois, elle visait un marché totalement différent.

Ils ont commencé à construire des carrosseries en aluminium pour Armstrong Siddeley, qui avait lancé le Lancaster et le Hurricane, la semaine même du Jour de la Victoire en Europe, puis ils ont acheté Aldington Frazer Nash (AFN), célèbre pour ses mitrailleuses à chaîne et pour le fait qu’elle possédait les droits britanniques du moteur BMW 328 (AFN appartient maintenant à Porsche GB).

BAC a également obtenu l’outillage pour fabriquer les BMW 326, 327 et 328 d’avant-guerre, ce qui a été le catalyseur pour envisager la production de sa propre voiture. L’ingénieur principal de BMW (et plus tard président du conseil d’administration de BMW), Fritz Fiedler, a passé trois ans chez BAC, aidant à faire la transition vers la fabrication d’automobiles. C’est ainsi que la marque Bristol a été officiellement lancée en tant que sous-marque automobile de BAC.

C’est ainsi qu’est née la Bristol 400 en 1947, une voiture de tourisme de luxe au style similaire à celui de la BMW 328 sur laquelle elle était basée, avec un châssis développé à partir de la 326 et alimenté par un moteur BMW à six cylindres en ligne de 2,0 litres. En fait, cette plate-forme d’avant-guerre a servi de base à toutes les Bristol jusqu’en 2003. Plus tard, un V8 Chrysler de 5,2 litres a été introduit avec la Bristol 407 en 1961, et la 411 a été introduite en 1969, marquant littéralement un grand changement dans la série 400.

Le moteur Chrysler est ensuite passé à une capacité de 6,2 litres, avec une augmentation de 30 % de la puissance ; une transmission TorqueFlite à trois vitesses et un différentiel à glissement limité ont permis de pousser le coupé de luxe à 143 mph sur les autoroutes. La 411 était ainsi plus rapide que ses concurrentes allemandes et plus économique qu’une Rolls Royce de l’époque. Pas une mauvaise équation.

Il est dommage que les voitures de la série Bristol 400 soient devenues progressivement moins attrayantes au fur et à mesure que les années modèles augmentaient, mais ceci dit, la 411 série 2 est le point idéal pour moi, plus raffinée que la première, et certainement plus que les modèles qui ont suivi avec un style de plus en plus maladroit. La 411 a été produite jusqu’en 1976, avec environ 300 exemplaires fabriqués en tout. Pour de nombreux passionnés de Bristol, la 411 était l’exemple ultime de l’héritage de Bristol, avec son attrait unique et excentrique – une machine britannique de haute qualité, fabriquée à la main, vendue à quelques privilégiés seulement.

Asher, l’ex-patron de cet exemplaire, vit avec la voiture à Los Angeles et a été initié aux Bristols en général lorsqu’il était adolescent au Royaume-Uni. Tout a commencé lorsque son père a ramené à la maison une 411 série 2 et a fait subir à la voiture une restauration complète. Mieux encore, cette voiture lui avait été personnellement recommandée par L.J.K. Setright, un demi-dieu du journalisme automobile britannique. Setright était un propriétaire de Bristol et un membre de club passionné, qui avait remarqué un jour un petit mais important problème avec le cendrier brillamment placé sur le tableau de bord de la 411 : sa taille. Son ambition était de pouvoir y mettre un paquet de cigarettes et un paquet de culebras tordus en même temps, allez savoir pourquoi.

Les souvenirs d’Asher de la Bristol de son père restent vivaces, en particulier le son du gros V8 rebondissant sur les murs de pierre des routes britanniques. Pour des raisons sentimentales, Asher voulait retrouver cette voiture exacte. Malheureusement, il n’a pas réussi à la localiser, mais posséder une 411 Série 2 était toujours une mission à part entière. Après une nouvelle série de recherches, il a trouvé cette voiture à vendre, est retourné au Royaume-Uni pour la voir, l’a achetée, et 20 jours après l’avoir déposée sur les quais au Royaume-Uni, elle est arrivée en Californie. Les contrôles DMV n’ont pris que quelques jours, puis elle a été conduite directement au Queen’s English Car show, où j’ai immédiatement repéré sa forme unique et engagé la conversation.

Asher et moi avons profité de l’occasion pour faire une vraie séance photo après cela, et une semaine plus tard, la voiture était de nouveau en métal nu et entamait une restauration. Elle sera toujours conduite et appréciée à sa juste valeur, une voiture de week-end parfaite pour Asher et sa famille, comme lui et son père l’ont fait il y a tant d’années.

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