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Ce garage local abrite des artisans de classe mondiale – Sortie-de-Grange

Photographie d’Aaron McKenzie pour Sortie-de-Grange

Dites les mots « atelier d’artiste » à la plupart des gens et ce qui vous vient à l’esprit, c’est la toile tendue sur des chevalets, des modèles nus posant pour un sculpteur, ou peut-être un potier jetant de l’argile sur un tour. Pour ceux d’entre nous qui vivent dans le monde de l’automobile, cependant, la définition d’un tel espace est un peu plus large. Nous trouvons des artistes au travail dans l’atelier qui coupe et étire le cuir pour l’intérieur d’une vieille 911, dans la cabine de peinture alors qu’une E-Type est repeinte, et dans la baie d’un vieux garage où une petite équipe règle les moteurs de course pour une performance maximale. Dans chacun de ces endroits, vous trouverez des artisans qui fabriquent quelque chose là où rien n’existait auparavant, en appliquant des solutions créatives à des problèmes pratiques, en imbriquant la fonction et la forme.

Prenez, par exemple, la boutique de M. Steve Hogue à Torrance, en Californie, près de Los Angeles. Situé dans une zone industrielle indéterminée de la ville et ne pouvant accueillir qu’une douzaine de voitures, le garage semble à première vue être l’une des nombreuses petites carrosseries qui peuplent les rues locales. Cependant, en vous promenant à l’intérieur, vous vous retrouverez à côté d’une Cobra originale, dont le châssis est à peine dissimulé sous un couvercle et un nez en métal nu. Retournez-vous et vous trouverez une Porsche 718 RS 61, qui attend une nouvelle carrosserie. D’autres rares Jaguars, Ferrari, Pierce-Arrows et même une Mercury « boîte à chaussures » remplissent les autres espaces. Il est clair que ce n’est pas un atelier de carrosserie ordinaire.

Hogue a grandi à proximité de Culver City, en Californie, où il a été plongé dès son plus jeune âge dans la culture automobile et où il a progressivement acquis la réputation d’être l’un des meilleurs metal-shapers de la région. En 1990, il s’installe à Torrance et avec son équipe – composée de greffés britanniques, MM. Kevin Masson et Peter Malin – il passe maintenant ses journées à jouer non seulement avec l’aluminium et l’acier, mais aussi avec la fibre de verre et même le bois.

Nous avons récemment rendu visite à l’équipe de Hogue par une journée inhabituellement calme dans leur magasin. Cela nous a donné l’occasion de nous promener dans la boutique, de fouiller dans les crevasses et de jeter un coup d’œil derrière les panneaux de carrosserie qui pendent de chaque surface élevée, et de prendre quelques photos. Nous espérons que vous apprécierez cet aperçu d’un véritable atelier d’artiste.

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