Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Ce concepteur de LEGO a des motivations différentes

Pouvez-vous dire honnêtement que vous ne vivriez pas dans un conte de fées si vous le pouviez ? Imaginez que vous vivez dans une maison au toit de chaume sur laquelle vous travaillez de vos propres mains. Maintenant, imaginez que vous travaillez dans une ville dont l’histoire est construite sur la mission d’un homme de rendre l’enfance plus amusante. Mais vous devez quand même faire l’aller-retour entre votre domicile et votre lieu de travail, et vous conduisez bien sûr une voiture portant le nom d’un personnage d’un conte de fées. Pour Craig Callum, ce n’est pas de la fantaisie, c’est juste la vie.

C’est la troisième apparition de Craig sur Sortie-de-Grange, mais plutôt que de parler des voitures des autres ou des jouets sympas qu’il a fabriqués pour LEGO, cette fois-ci, il nous a parlé de sa propre voiture. Nous l’avons retrouvé à Billund, au Danemark, où il avait immortalisé la Ford GT et la Ford GT40 en LEGO, pour parler plutôt de sa Ford à l’échelle 1:1.

Versez-vous une tasse de chocolat chaud, mettez-vous à l’aise et laissez-nous vous raconter une histoire.

Florence Walker: Dis-moi où tu as eu « Old Red ».

Craig Callum: « Le vieux chaperon rouge ». Je l’ai achetée à Copenhague. C’est un coupé Ford modèle A de 1930. A l’origine, elle venait de Vejle, une ville située à seulement 10 kilomètres de chez moi. Je l’ai donc achetée à Copenhague et je l’ai ramenée chez moi. J’ai tous les dossiers, depuis le début. Elle est passée de boucher à boucher pendant un certain temps.

FW: Et si j’ai bien entendu tout à l’heure, vous faites la course ?

CC: Je le fais, mais seulement quelques fois par an. Nous avons quelques courses pour les voitures d’avant 1948, la plus importante étant Festival automobile de Romoqui se trouve sur la plage en septembre. Cela n’a commencé que l’année dernière, mais c’était fantastique. Je ne sais pas combien de voitures exactement, mais quelque chose comme 30, 40 voitures se sont présentées sur la plage et nous sommes allés courir toute la journée avec ces vieilles machines sur le sable. C’est super cool. Et puis il y a quelques autres, des choses comme des courses de dirt track et des petits morceaux comme ça auxquels j’ai assisté.

FW: D’où vient son nom ?

CC: De Tex Avery, le dessinateur ; je suis obsédé par son travail. Il y avait une caricature en particulier, Le petit chaperon rougequi est l’histoire de Le petit chaperon rouge mais qui se situe dans les années 1930. Il y a aussi le lien avec le terme qui désigne le moment où un hot-rodder n’est pas dans un club – un « Lone Wolf » – et où je ne suis membre d’aucun club. Mélangez-les et ajoutez le fait qu’elle est rouge et, presto, Old Red, elle l’est.

FW: Vous m’avez aussi dit qu’il y a une étrange coïncidence entre votre nom de famille et Old Red.

CC: Oui. J’ai travaillé en étroite collaboration avec Ford et j’ai appris à connaître les gens là-bas. L’un d’entre eux est Murray Callum. Comme je m’appelle moi aussi Callum, nous avons commencé à discuter de l’origine de ce nom et de qui nous sommes. Nous devons être apparentés depuis cinq ou six générations car mon grand-père était originaire de la même ville que sa famille – il y a donc Murray chez Ford, et Ian Callum bien sûr chez Jaguar, et il s’avère qu’ils construisent et conduisent tous deux des hot rods aussi ! Je crois que nous sommes peut-être vraiment liés. Je crois que Ian a une 32 et Murray une 31 ou une 30. Apparemment, c’est dans le sang et on ne choisit rien dans la vie, on se laisse guider.

FW: Dans quelle course les trois s’affronteraient-ils, et qui, selon vous, gagnerait ?

CC: Je ferais la course pour voir qui pourrait être le plus lent sur une piste de dragster, et je gagnerais certainement.

FW: Parlez-moi de la voiture – vous n’avez pas de fenêtres pour le moment – c’est en gros un tracteur, n’est-ce pas ?

CC: C’est vrai, oui. Ils ont refait la carrosserie d’un tracteur et l’ont vendu aux masses. La voiture est nue, mais c’est comme ça que je veux qu’elle soit. C’est très brut. Elle n’a jamais été peinte – c’est la peinture d’origine. Elle est assez abîmée. Pendant 30 ans de sa vie, elle a été stockée dans trois granges différentes, puis elle a été remise en place. Il n’y a pas de fenêtres parce qu’ils ne les ont pas trouvées. Mais il a toujours le moteur d’origine. Et bien sûr, il n’a pas de garde-boue ni d’ailes. Il manque tout. C’est un retour à l’essentiel dans ce sens.

FW: Alors, vous y travaillez aussi ?

CC: Oui, je fais tout moi-même, là où je peux. En ce moment, j’ai un peu tracé la ligne pour la soudure, mais je commence à comprendre ça aussi. Avec cette voiture, ce n’est pas nécessairement que vous essayez de … Je n’améliore pas les choses ou n’essaie pas de les améliorer, c’est juste pour qu’elle continue à rouler. C’est assez de travail pour une personne.

FW: L’utilisez-vous comme chauffeur quotidien ?

CC: Je l’utilise autant que possible en été. Mais, comme vous l’avez mentionné, il n’y a pas de fenêtres. Donc s’il y a un soupçon de pluie, alors évidemment vous ne voulez pas la conduire. Je la conduis donc quand je peux, mais ce n’est pas le moteur le plus efficace sur la route de nos jours. Mais il a du style.

FW: Et vous en avez fait un modèle aussi ?

CC: Ouais. Notre partenariat avec Ford a commencé l’année dernière où nous avons sorti deux séries. Nous avons eu la Ford Mustang, et nous avons aussi fait un Ford Model A Hot Rod couplé avec le F-150 Raptor. Dans ce set, nous avons un hot rod avec des flammes sur le côté, donc un peu différent du mien, mais Old Red a été l’un des premiers concept models bien sûr !

FW: Quel est votre chauffeur pour les moments où le temps ne coopère pas avec votre voiture sans fenêtre des années 1930 ?

CC: C’est une voiture neuve et ennuyeuse, juste un appareil. Voilà le truc : Old Red a tellement de caractère. Il fait ressortir l’émotion à chaque fois que vous montez dedans, mais quand il s’agit de mon chauffeur quotidien, je monte dedans et je ne remarque même pas vraiment quoi que ce soit. J’ai aussi une Fiat 850 de 1967 que je viens de récupérer il y a quelques mois. Mais je la prépare pour les montées et les courses de sprint sur la piste, donc je vais probablement continuer à conduire ma voiture ennuyeuse encore un peu.

FW: Quant à la Fiat, ferez-vous ces événements autour de Copenhague ?

CC: Ils seront, oui, autour du Danemark. Il n’y a pas beaucoup de collines à Copenhague, mais nous faisons des virages en sens inverse pour monter au sommet de la colline où se trouvent un casino et un hôtel. C’est très glamour, je suppose, mais c’est aussi assez amusant. La Fiat est une nouvelle pour moi, donc c’est un peu comme si je me dirigeais vers une vraie voiture de course, mais pas tout à fait.

FW: Vous voulez poursuivre votre carrière de pilote ?

CC: J’aimerais beaucoup. Je pense que la course automobile est quelque chose que j’aime depuis que je suis enfant. J’allais faire du karting chaque fois que je le pouvais.

FW: Où avez-vous acquis vos compétences en mécanique ? Ou est-ce simplement parce que vous travaillez tout le temps avec vos mains ?

CC: À 15 ans, j’ai commencé à économiser parce que je savais que j’allais acheter une voiture à 17 ans. Et quand j’ai réussi mon test, j’ai acheté une Mini 1976. Evidemment, quand on conduit une voiture comme ça tous les jours, il faut pouvoir la réparer. J’ai eu beaucoup de chance : le père d’un de mes amis était un pilote de rallye classique et un mécanicien, il avait donc l’habitude de faire son propre travail. Il a entendu dire que j’avais cette Mini et que je m’intéressais aux voitures classiques, alors il a décidé de me donner un coup de main. Il m’a appris tout ce que je sais. La première voiture est toujours la plus difficile. La première fois qu’on l’apprend, c’est quand c’est difficile parce qu’on n’a aucune idée, aucun point de référence. Mais une fois que vous avez démonté quelque chose, vous vous rendez compte qu’il se remet en place à l’envers.

Il ne me reste plus que trois voitures, mais j’en ai eu une vingtaine ou une trentaine différentes depuis que j’ai passé mon permis de conduire.

FW: C’est un sacré nombre ! Dites-moi comment vous avez commencé à monter dans les voitures et pourquoi vous êtes si obsédé par les exemples les plus « hors d’ici ».

CC: Quand j’avais 17 ans et que j’ai acheté ma Mini, j’ai dit que je n’aurais jamais de voiture que les gens passeraient devant sans y penser. Je veux conduire ces voitures parce que j’aime qu’elles suscitent des émotions. C’est pourquoi je conduis des Old Red autant que je peux. J’aime la conduire et c’est super pour moi, mais j’aime aussi la réaction des autres. Ce n’est pas une façon de dire « Je veux frimer et je veux que les gens me remarquent », mais plutôt que cela suscite des émotions chez les gens qui voient quelque chose qu’ils n’ont pas l’habitude de voir. Les histoires que vous entendez. Quand je m’arrête pour prendre de l’essence et que les gens viennent me voir et me disent : « Oh, je connais quelqu’un qui avait ça » ou « Comment ce truc fonctionne-t-il encore ? » et ce genre de questions. C’est de ça qu’il s’agit pour moi.

Peut-être que je suis juste très vieux de coeur. Je traînais tout le temps avec les pères de mes amis, et celui que j’avais mentionné, qui était mécanicien de rallye, faisait tout le temps des courses et conduisait des voitures classiques. Le père de mon autre ami a une Bentley Mark VI de 1947, et là encore, c’est un symbole de statut social pour une voiture, mais en fait, il la conduisait comme n’importe quoi d’autre – c’était juste sa voiture. Il la polissait et la gardait propre bien sûr, mais je suppose que c’est cette utilisation fréquente qui m’a appris que ces vieilles voitures bizarres n’ont pas à servir à faire de l’esbroufe ou à aller à des événements spéciaux, parce qu’elles sont des extensions de votre personnalité.

Ces voitures ont du caractère et elles racontent une histoire. Je pense que cela commence à être reconnu dans la culture automobile. Une voiture qui n’a pas été restaurée a beaucoup plus de caractère et beaucoup plus d’histoire qu’une voiture qui a été plus ou moins reconstruite pour donner l’impression qu’elle vient de sortir de l’usine.

Comme je l’ai dit, à 17 ans, j’ai décidé que je n’allais jamais conduire une voiture normale. J’aurais toujours quelque chose d’intéressant. Je suis allé à l’école peu de temps après et j’ai acheté une deuxième Mini. Au fil des ans, j’ai eu de vieilles Volkswagen Beetles des années 50, quelques Beetles sur vitres, des camping-cars à écran partagé, j’ai eu une DKW F93, qui est juste la petite chose la plus bizarre : c’est un moteur 2 temps 3 cylindres, donc ça ressemble à une boîte de guêpes en colère. Je ne l’ai jamais vraiment mise en route, mais j’avais aussi une BMW 2002. Elle est toujours dans ma grange en fait, mais bon…

Qu’est-ce que j’ai eu d’autre ? Toutes sortes de choses. En gros, juste toutes sortes de voitures bizarres. La Fiat est ma première vraie voiture italienne ; elle est nouvelle pour moi mais très cool.

FW: Vous avez déménagé à Copenhague il y a six ans. Quand êtes-vous arrivé dans le milieu de l’automobile ici, et comment avez-vous fait ?

CC: C’est la première chose dans laquelle j’ai essayé d’entrer, je crois. Quand j’ai emménagé ici, j’avais une Porsche 356. C’était une voiture horrible, mais elle était magnifique. La 356 est une excellente voiture dans l’ensemble, mais mon exemple n’était pas nécessairement le meilleur des meilleurs. J’ai conduit cette voiture pendant un certain temps, et je pense que j’avais un camping-car à l’époque, ainsi qu’une Mini Cooper S. Quand je suis arrivé ici, j’étais déjà à peu près dans le « truc » de la voiture, mais ma première voiture achetée ici était une Cooper S ; une 1965 ou quelque chose comme ça.

J’ai toujours eu l’impression de ne pas faire partie de ces gens qui aiment aller à beaucoup de réunions de club, donc ce n’est pas comme si j’avais besoin de trouver d’autres personnes qui étaient dans le coup pour m’inspirer à continuer ; je le fais pour moi. J’aime ces voitures pour mon propre divertissement.

FW: C’est drôle que vous n’alliez pas à beaucoup de rencontres car vous êtes très connu dans le milieu automobile.

CC: Le suis-je ?

FW: Bien sûr. C’est discret, mais tout le monde vous connaît et tout le monde sait que vous êtes un bon gars. Je ne peux pas imaginer que vous vous lanciez dans une scène, qu’il s’agisse de voitures, de musique ou de quoi que ce soit d’autre, et que vous ne deveniez pas connu pour votre talent et votre facilité à vous entendre.

CC: Pour information, je rougis. C’est peut-être pour cela que ça marche, c’est parce que c’est naturel pour moi. Le milieu de l’automobile et les événements que je fais, les gens que je rencontre, c’est si facile de parler avec eux des choses qui nous passionnent que je me suis fait des tonnes d’amis. Je ne dirais pas si je suis un membre important de la communauté ou un membre connu de la communauté, mais je me suis fait tellement de bons amis, et j’en suis très reconnaissant.

FW: Remarquez-vous des différences flagrantes entre la communauté automobile anglaise et la communauté automobile danoise ?

CC: Ouais. La culture automobile ici est évidemment un peu faussée à cause de la taxe danoise élevée sur les voitures ; vous paierez trois fois le prix d’une voiture ici comme vous le feriez au Royaume-Uni. C’est une sorte de moule de la culture ici d’une manière étrange parce que si vous pouvez vous permettre de posséder n’importe quel type de voiture, alors c’est à peu près tout ce que vous pouvez vous permettre. La culture de la voiture classique n’a pas encore vraiment atteint les jeunes. Il y a encore beaucoup de personnes âgées qui conduisent des voitures classiques magnifiquement restaurées.

Par ailleurs, les types de voitures qui sont populaires au Danemark sont légèrement différents de ceux du Royaume-Uni. Ici, la culture automobile américaine est très importante, alors les Américains aiment leurs Corvettes et ces grosses voitures musclées, etc. Les voitures classiques britanniques sont moins nombreuses, et il n’est pas rare de voir des MG et autres au Danemark. Mais je pense que parce que la communauté au Danemark est petite – c’est un pays minuscule et très uni – dès que vous connaissez une personne, elle vous dit : « Oh, vous devez parler à untel. Voici son numéro. » C’est très sympathique. Je pense que c’est peut-être ce qui manque actuellement au Royaume-Uni. C’est tellement grand là-bas, et il y a tellement de gens qui y participent. Il y a tant de voitures et tant de scènes différentes qu’il est difficile d’entrer par effraction. Mais c’est formidable pour cette raison aussi, pour la variété et l’ampleur de l’événement.

Au Danemark, par contre, le Old Red a ouvert une voie très étrange dans la culture automobile, où je traîne maintenant avec des rockabillies et des courses de métal d’avant-guerre sur les plages. C’est vraiment cool, mais c’est un peu une niche. Nous ne sommes pas nombreux à faire ça ici, comme vous pouvez probablement l’imaginer.

FW: Vous dites cela, mais n’êtes-vous pas allé à une station-service il y a quelques semaines et il y a eu un…

CC: C’est vrai ! Je suis arrivé à la station-service à la mi-février, au volant de ma voiture de 86 ans, puis il y avait une autre personne qui conduisait une autre Ford modèle A de 1930. Nous sommes tous une bande de cinglés, vraiment, et nous arrivons à nous retrouver où que nous soyons.

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