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Cartier Concours d’Elégance et Magnifiques Automobiles des Maharajas – Sortie-de-Grange

Histoire de Gautam Sen & Photographie de Makarand Baokar

Pour sa quatrième édition, le Cartier Concours d’Elégance, outre qu’il a réussi à rassembler certains des meilleurs véhicules historiques indiens, a énormément contribué à l’amélioration du mouvement des voitures et des motos classiques en Inde.

Alternant entre les villes de Bombay et de Delhi, le dernier concours Cartier – organisé à la mi-mars – s’est déroulé au Jaipur Polo Grounds, dans le centre de New Delhi. Pas moins de 80 voitures et 19 motos étaient en compétition dans neuf classes pour les voitures et trois classes pour les motos, avec 21 trophées à la clé.

Avec des personnalités internationales de renom telles que le président de la FIA Jean Todt, l’hôtelier Sir Michael Kadoorie, l’expert en voitures de collection Simon Kidston, Sandra Button, présidente du Concours d’élégance de Pebble Beach, et les vétérans des courses Giacomo Agostini et Ricardo Patrese, le jugement aurait dû se dérouler sans aucune controverse…mais il y a eu quelques surprises.

Trois des voitures les plus remarquables du salon Cartier sont rentrées chez elles les mains vides, dont une Lanchester Straight Eight de 1936, l’une des six Lanchesters spécialement construites par le propriétaire de la marque Daimler pour le Maharaja de Nawanagar et le Prince Albert (plus tard le roi George VI de Grande-Bretagne). Les deux autres comprenaient une élégante Hispano-Suiza H6B au corps saoutchik, datant de 1925, qui appartenait au Maharaja de Mysore, et une très élégante Jaguar XK140, de 1953, à l’histoire jalonnée d’étoiles, aujourd’hui propriété de Shomenath Roy Chowdhury.

Mais la plupart n’ont pas été surpris lorsque le Minerva Type AL de 1933 du collectionneur Diljeet Titus, basé à Delhi, a remporté le Best of Show. Son élégance pure et sa rareté – huit exemplaires seulement ont survécu à une production de moins de 50 exemplaires – ont fait de la Minerva un concurrent sérieux, tout comme le fait que la voiture ait été restaurée pendant quatre ans par Manvendra Singh Barwani. Barwani est à la fois un restaurateur et un marchand de voitures anciennes de premier plan et le conservateur et l’organisateur de l’événement Cartier depuis sa création.

Quatre des sept participations de Viveck Goenka, collectionneur de voitures anciennes basé à Bombay, ont remporté des trophées : une Hindustan Ten de 1948 (le premier modèle de voiture avec un écusson de marque indienne), restaurée avec soin et qui a remporté la classe Indian Heritage, une Fiat 500C assemblée en Inde en 1950 qui a remporté la classe Piccolo Fiat, une fabuleuse Imperial Crown Southhampton de 1961 – la deuxième dans la section Fabuleux Fin pour les voitures américaines à queue d’aronde de l’après-guerre – et une flamboyante Cadillac V16 de 1938. Ces quatre voitures témoignent de la qualité du travail de Goenka à Bombay, dans le cadre d’une restauration de pointe.

Un très rare (un des deux survivants) Moon 6-42 américain de 1920 a remporté deux trophées, l’un pour la deuxième place des classiques américaines d’avant-guerre (derrière la Cadillac V16 de Goenka), et l’autre pour la meilleure restauration. Les efforts du propriétaire Shrivardhan Kanoria pour préserver une voiture qui a appartenu à la famille pendant quelque trois décennies ont été des plus impressionnants.

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