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Bull dans les Cotswolds : Une Lamborghini Miura S de 1968 et quelques unes des meilleures B-Roads de Grande-Bretagne

Des jours comme ceux-ci, que je me rappelle avoir chanté des chansons et bu du vin, alors que vos yeux jouent avec les miens…

Beaucoup d’entre vous connaissent l’origine de ces paroles, même si vous ne les reconnaissez pas immédiatement à l’écrit. L’air évoquera certainement le souvenir des hauts cols des montagnes italiennes ensoleillées, du bitume qui serpente entre les panoramas alpins et de la cette voiture. son profil et ses courbes sont instantanément reconnaissables, sculptant les routes de haute altitude avec la facilité d’un V12 à aspiration naturelle qui résonne dans le paysage comme le disque de Matt Monro joué en arrière-plan de Le boulot italien.

Bien sûr, « cette voiture » est bien plus qu’un simple caméo dans un film de 1969 mettant en scène une autre voiture de pointe appelée la Mini. C’est bien sûr la Lamborghini Miura qui nous intéresse aujourd’hui, et ses yeux jouent vraiment avec les miens, ces lunettes de phares magnifiquement cannelées me frappent comme des cils sur un top model – comme Gandini l’avait prévu – et, comme beaucoup de belles femmes, cette voiture est quelque chose que je ne peux pas me permettre. Mais pour l’instant, je suis dans sa transe, le regard fixe, lascif, me rapprochant un peu nerveusement pour mieux voir. La Miura en question est un modèle « S » de 1968 qui, dans l’histoire récente, a été complètement et amoureusement restauré. Il est parfait, de sa peinture vert presque néon à son châssis tendu et à son V12 de 4,0 litres, respirant à travers un quatuor de carburateurs Weber ; je n’arrive pas à croire que j’ai eu la chance d’être invité à le sortir pour jouer dans la campagne tout aussi belle des Cotswolds.

Il suffit de désigner la couleur de ce modèle comme étant le vert, verde, ne rend pas justice au travail de peinture. Le ton est fort, presque sauvage, changeant de teinte sous différentes lumières à la manière des nouvelles finitions nacrées, mais avec beaucoup plus de classe que l’Aventador d’un mafieux. Il convient à une machine qui fut sans doute la première supercar du monde.

Les performances de cette icône des années 60 étaient extrêmement impressionnantes : 0-60 en cinq secondes et demie, et capable d’atteindre une vitesse de 170 km/h grâce à la conception révolutionnaire du moteur central. Associée à l’œuvre du jeune Marcello Gandini, dont on peut dire qu’il était le premier styliste, la Miura, conçue par Dallara, Stanzani et Wallace (et mise au point la nuit sur leur temps libre) a eu un impact immédiat – et sa présence sur les routes et dans les esprits n’a fait que croître. Les visiteurs des salons de l’automobile de Turin et de Genève, au cours desquels le châssis roulant puis le prototype P400 ont été dévoilés, semblaient certainement d’accord. Le design a été dûment loué, les commandes dûment passées.

Mais qu’est-ce que ça fait de conduire ? Après tout, c’est pour cela que je suis ici au Classic Motor Hub. L’histoire, les statistiques de performance et les spécifications peuvent être lues et mémorisées jusqu’au retour des vaches, mais aujourd’hui, il s’agit de vivre l’expérience d’une voiture de rêve dans la réalité. Comme vous pouvez vous en douter, il faut grimper un peu pour entrer dans le cockpit du Miura, et c’est un peu une astuce pour y arriver, surtout quand il est chargé d’appareils photo et d’objectifs ! Une fois à l’intérieur, c’est étonnamment confortable et spacieux, pas tout à fait un Tardis, mais certainement plus spacieux que, disons, une Countach.

Mais personne n’achète (ou ne conduit) une Miura pour l’espace réservé aux jambes. La véritable magie commence lorsque le circuit d’allumage est connecté, les bougies d’allumage faisant exploser le cocktail d’essence et d’air qui alimente les 12 cylindres situés juste derrière votre tête. Le grondement du moteur lorsqu’il prend vie est merveilleusement maniaque, et comme le harnais à quatre points quelque peu rudimentaire est enclenché et que le moteur se réchauffe encore, je suis prêt à voir ce que cette chose peut me faire.

Le premier enfoncement de la pédale d’accélérateur en deuxième vitesse, alors que nous sortons sur la route, est un de ces moments qui vous font faire une pause d’une seconde, presque rattrapé par la façon dont une voiture de cet âge peut encore sortir des blocs. La pause ne dure pas longtemps, car l’embrayage est relâché et l’accélérateur est enterré, soulèvement rythme. Une voiture de cet âge devrait vraiment en savoir plus, mais ce n’est pas le cas, et tout comme votre oncle irresponsable à 21 ansst Il vous pousse à aller un peu plus vite, à pousser un peu plus le châssis.

Sur ces routes de campagne cahoteuses, c’est pour le moins une expérience à vivre car les pneus adhèrent puis se dégonflent, et si le châssis est appris et réactif, il est un peu dur. Les freins ne sont pas non plus les meilleurs points d’ancrage que j’aie jamais connus, et ils ont pour tâche de ralentir pour négocier le trafic touristique qui arrive en voiture de location et qui afflue dans ce coin particulier des « Wolds », ce qui est constamment divertissant, bien qu’un peu angoissant.

Après avoir diverti les habitants du village de Northleach pour s’occuper des formalités de photoshoot, la lenteur et le ralenti commencent à gêner la voiture car les bouchons sont encrassés, comme c’est la mode avec la Miura. La réparation – ramener ce char vert vif pour une course rapide à travers les collines – est une pilule difficile à avaler, mais les besoins doivent être satisfaits, alors j’ai pris sur moi de faire cette corvée de conduire une supercar des années 60 avec enthousiasme. Il faut que quelqu’un le fasse.

On dit qu’il ne faut pas rencontrer ses héros, n’est-ce pas ? Et dans de nombreux cas, c’est vrai, mais aujourd’hui, il y a une exception claire à cette « règle ». La Miura est magnifique, les défauts qu’elle présente au sens objectif ne font qu’ajouter à son attrait moins tangible. Penser à la façon dont le cours de l’histoire aurait pu changer si Ferruccio Lamborghini n’avait pas soutenu le projet qu’il considérait plutôt comme un stratagème de marketing, me laisse presque froid. Mais heureusement, il a soutenu ses trois ingénieurs inspirés et ce taureau dur à cuire est né.

Mais toutes les bonnes choses doivent avoir une fin, et l’après-midi de plaisir au soleil se termine là où nous avons commencé. Je ne suis pas pressé de rentrer chez moi, mais je m’assois et je regarde ces yeux, ce profil, cette extraordinaire voiture. Malgré ce que l’on peut penser de la description de poste du journaliste automatique, des journées comme celle-ci n’arrivent pas si souvent, et j’ai l’intention de m’attarder le plus longtemps possible dans la société de cette machine.

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