Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

BMW 3.0 CSL modifiée : la ou les fusées éclairantes bavaroises aux docks de Londres

Se nourrissant des cadavres des anciens entrepôts, les gratte-ciel des Docklands de Londres s’élèvent de plus en plus haut, avec des grues jouant le rôle de la rémora, haut dans les airs. C’est un samedi matin tranquille, les rues sont désertes. Pourtant, l’énergie remplit l’air. Il est difficile de ne pas ressentir quelque chose dans l’atmosphère de cette ville, surtout ici aux Docklands, où la vie se déplace rapidement et avec un impact massif.

La raison pour laquelle nous sommes ici est d’organiser une sorte de réunion, de ressusciter un dialogue entre deux groupes de personnes très différentes. Ensemble, ces groupes ont créé une icône culturelle colossale, et ils ont façonné la société d’une manière qu’ils n’auraient probablement pas envisagée au début de ce voyage entrelacé. Ils étaient ingénieurs et banquiers.

Les ingénieurs étaient allemands. De Bavière. Têtus. Déterminés. Modeste. Talentueux. Concentrés sur ce qu’ils savent faire de mieux. Mais les pouvoirs qui ont essayé de les empêcher de faire leur travail, avec les Nazis et les Alliés qui ont interdit à BMW de produire des automobiles. En très peu de temps, BMW est passé de l’alimentation de la machine de guerre nazie à la fabrication d’ustensiles de cuisine, dans la foulée directe. Au début des années 1950, la société a trouvé une certaine base.

Les ingénieurs ne voulaient faire qu’une chose, et maintenant ils le peuvent. Ils voulaient produire des voitures qui soient habitables mais avec des performances dynamiques sous la peau. Des voitures qui durent, qui sont aussi conviviales que possible, qui sont confortables à basse vitesse, et surtout, qui sont faciles à vivre. Ils savaient comment construire de telles choses et, dans les années 1960, avec ses voitures « Neue Klasse », ils étaient en passe de devenir une option de luxe avec laquelle il fallait compter. Mais le marché du luxe est l’un des plus conservateurs qui soient : comment BMW allait-elle faire la cour aux médecins et aux avocats pour qu’ils sortent de leur Mercedes-Benz et se mettent à acheter une Bimmer ?

Entrez dans les banquiers. Des plus grands centres financiers du monde. Une nouvelle race de financiers. Toujours en mouvement, toujours agressifs, vivant des vies intenses qui ne ressemblaient à rien d’autre dans le passé. Le passé n’était qu’une autre chose pour laquelle ils n’avaient pas le temps. Ils allaient faire partie du noyau de la clientèle britannique pour les offres haut de gamme de BMW, mais à la fin des années 60, cette relation était encore très improbable.

Le lieu qui est aujourd’hui le symbole d’une immense richesse et de l’action financière était en ruines, une jungle urbaine dangereuse que les personnes sensées recherchent rarement. Un trou au cœur de Londres. Les Docklands se sont presque complètement effondrés au cours de cette décennie. Bien qu’ils aient survécu au Blitz et qu’ils aient également connu une brève renaissance par la suite, le passage aux porte-conteneurs modernes semble avoir scellé le destin des Docklands en tant que lieu en voie de devenir inhabitable. Au début des années 1970, cependant, quelque chose de nouveau s’est mis en place.

Cela allait être l’âge du requin. Hors des eaux entourant les Docklands, les financiers et les promoteurs immobiliers ont commencé à construire les gratte-ciel qui allaient devenir leur empire. Pour le meilleur ou pour le pire, c’étaient les requins de Londres, prédateurs de pointe du monde financier. Et quel meilleur symbole pour refléter au monde leur statut impressionnant que quelque chose comme la BMW E9 CSL, le requin ultime. Cette voiture a apporté à la marque bavaroise un tel succès dans les courses de voitures de tourisme dans les années 1970, alors que l’impact de la version de rue se fait encore sentir aujourd’hui. Il était impossible de ne pas remarquer l’évolution des premiers coupés Neue Klasse.

Il est facile d’être dépassé par le CSL. Les voitures de course étaient recouvertes d’ailes et de conduits, et les voitures de rue arborant des kits similaires provenant de l’usine étaient judicieusement surnommées Batmobiles. Cette Inka Orange UK-spec CSL n’est pas une « Bat », mais elle a sa part de flair, et d’éclat. Elle n’essaie pas de cacher sa présence (comment le pourrait-elle ?), sa teinte orange faisant briller la voiture dans les gris lugubres de Londres par une journée brumeuse.

Et le son de sa straight-six est incontestablement BMW, un son subtil, mais c’est un bruit avec du corps, avec du potentiel. L’intérieur est toujours en bois sur le tableau de bord, mais les sièges baquets de la CSL Scheel sont ceux d’une voiture de course des années 70. Grâce aux fusées Zender « groupe 2 » et aux roues Alpina plus larges et plus grandes, à l’aérodynamisme avant de la Batmobile et au pare-chocs arrière ultraléger de la CSL, la position de la voiture est agressive, mais rien de ce que vous pourriez qualifier de scandaleux (même si je suis sûr que certains puristes de la CSL ne seront pas d’accord). Restaurée et modifiée avec des pièces d’époque dans les années 1990, elle est un exemple unique de la plate-forme CSL.

La CSL en tant que modèle est une voiture qui représente parfaitement la véritable renaissance de BMW. La plupart des éléments du design sont partagés avec la Neue Klasse Coupes, ce qui lui donne un lien direct avec la série qui a sauvé BMW d’une faillite certaine, la série qui a été conçue lorsque la société traversait sa période la plus sombre de l’après-guerre. Mais c’était une voiture qui était tournée vers l’avenir, et qui l’a établi, cimentant BMW comme une force prééminente dans le sport automobile. Grâce au travail de Bob Lutz et de Jochen Neerpasch qui ont créé BMW Motorsport (aujourd’hui BMW M), la marque allait passer les décennies suivantes à s’appuyer sur son identité sportive, et la CSL a été la première création à émerger de cette division historique. Et en 2020, c’est un prédateur aussi méchant que jamais.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *