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BMW 3.0 CSL modifiée: apporter des fusées éclairantes bavaroises aux Docklands de Londres

Se nourrissant des cadavres des anciens entrepôts, les gratte-ciel des Docklands de Londres s’élèvent de plus en plus haut, les grues jouant le rôle du remora, haut dans les airs. C’est un samedi matin calme, les rues sont désertes. Même ainsi, l’énergie remplit l’air. Il est difficile de ne pas ressentir quelque chose dans l’atmosphère de cette ville, en particulier ici dans les Docklands, où la vie bouge vite et avec un impact énorme.

 

La raison pour laquelle nous sommes ici est de mettre en place une sorte de réunion, pour ressusciter un dialogue entre deux groupes très différents de personnes. Ensemble, ces groupes ont créé une icône culturelle colossale, et ils ont façonné la société d’une manière qu’ils n’auraient probablement pas envisagée au début de ce voyage entrelacé. C’étaient des ingénieurs et des banquiers.

 

 

 

 

Les ingénieurs étaient allemands. De Bavière. Têtu. Déterminé. Modeste. Talentueux. Concentré sur ce qu’ils savent qu’ils ont le mieux fait. Mais les pouvoirs qui ont été tentés de les empêcher de faire leur travail, les nazis et les alliés interdisant à BMW de produire des automobiles. En très peu de temps, BMW est passé de l’alimentation de la machine de guerre nazie à la fabrication d’ustensiles de cuisine directement après. Au début des années 1950, l’entreprise a trouvé un certain pied.

 

Les ingénieurs ne voulaient faire qu’une seule chose, et maintenant ils le pouvaient. Ils voulaient produire des voitures habitables mais avec des performances dynamiques sous la peau. Les voitures qui durent, sont aussi conviviales que possible, sont confortables à basse vitesse, et surtout, faciles à vivre. Ils savaient comment construire de telles choses, et dans les années 1960, avec ses voitures «Neue Klasse», ils étaient en passe de devenir une option de luxe avec laquelle il fallait compter. Mais le marché du luxe est parmi les plus conservateurs du monde – comment BMW a-t-il réussi à courtiser les médecins et les avocats de leurs Mercedes-Benz pour devenir un Bimmer?

 

 

 

Entrez les banquiers. Depuis les plus grands centres financiers du monde. Une nouvelle race de financiers. Toujours en mouvement, toujours agressif, vivant une vie intense qui ne ressemblait à rien d’autre dans le passé. Le passé n’était qu’une autre chose pour laquelle ils n’avaient pas le temps. Ils feraient partie de la base de clients britannique pour les offres haut de gamme de BMW, mais à la fin des années 1960, cette relation était encore très improbable.

 

L’endroit qui est maintenant le symbole d’une immense richesse et d’une action financière était en ruine, une jungle urbaine dangereuse que personne sain d’esprit ne recherchait rarement. Un trou au coeur de Londres. Les Docklands se sont presque complètement effondrés au cours de cette décennie. Bien qu’il ait survécu au Blitz et qu’il ait également connu une renaissance de courte durée par la suite, le passage à des porte-conteneurs modernes semblait sceller le sort des Docklands en tant qu’endroit sur la voie de l’inhabitabilité. Cependant, au début des années 1970, quelque chose de nouveau s’est installé.

 

 

 

 

 

Ça allait être l’âge du requin. Hors de l’eau entourant les Docklands, les financiers et les promoteurs immobiliers ont commencé à construire les gratte-ciel qui deviendraient leur empire. Pour le meilleur ou pour le pire, ils étaient les requins de Londres, les principaux prédateurs du monde financier. Et quel meilleur symbole pour refléter sur le monde leur statut impressionnant que quelque chose comme la BMW E9 CSL, le requin ultime. La voiture a apporté tant de succès à la marque bavaroise dans les courses de voitures de tourisme dans les années 1970, alors que l’impact de la version de rue se fait encore sentir aujourd’hui. Il était impossible de ne pas prendre conscience de l’évolution des premiers coupés de la Neue Klasse.

 

 

 

Il est facile d’être submergé par la CSL. Les voitures de course étaient couvertes d’ailes et de conduits, et les tramways arborant des kits similaires de l’usine étaient à juste titre surnommés Batmobiles. Cette Inka Orange UK-spec CSL n’est pas une «chauve-souris», mais elle a sa part de flair et de fusée. Il ne tente pas de cacher sa présence (comment pourrait-il?), Avec la teinte orange qui fait que la voiture brille au milieu de la grisaille sombre de Londres un jour brumeux.

 

Et le son de son six cylindres en ligne est incontestablement BMW, un son subtil, mais c’est un bruit avec du corps, avec du potentiel. L’intérieur a encore du bois sur le tableau de bord, mais les sièges baquets Scheel spécifiques à CSL sont des voitures de course droites des années 70. Grâce aux fusées éclairantes «Groupe 2» Zender et aux roues Alpina plus larges et plus grandes, à l’aéro avant de la Batmobile et au pare-chocs arrière ultraléger CSL, la position de la voiture est agressive, mais rien de ce que vous qualifieriez de scandaleux (même si je suis sûr que certains puristes CSL il y aura désaccord). Restauré et modifié avec des pièces d’époque dans les années 1990, c’est un exemple unique de la plateforme CSL.

 

 

 

La CSL en tant que modèle est une voiture qui représente parfaitement la véritable renaissance de BMW. La plupart de la conception est partagée avec les Coupés Neue Klasse, ce qui lui donne un lien direct avec la série qui a sauvé BMW d’une certaine faillite, la série qui a été conçue lorsque l’entreprise traversait sa période la plus sombre de l’après-guerre. Mais c’était une voiture qui regardait vers l’avenir et l’a établie, cimentant BMW comme une force prééminente dans le sport automobile. Grâce au travail de Bob Lutz et Jochen Neerpasch pour établir BMW Motorsport (aujourd’hui BMW M), la marque passera les prochaines décennies à se pencher sur son identité sportive, et la CSL fut la première création à émerger de cette division légendaire. Et en 2020, c’est toujours un méchant prédateur.