Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Bien que née pendant des temps tumultueux, la Fiat 500 «Topolino» s'est avérée éternellement adorable.

Les années 1930 ont été des années fatidiques et tumultueuses pour l’Italie. Marqué par des conflits armés, des vies brisées et des effusions de sang. Alors que nous évaluons et regardons en arrière de notre sécurité moderne confortable, assis devant nos ordinateurs, il ne faut pas un historien pour se rendre compte que ce n’était pas une période heureuse. La destruction et la guerre peuvent être des conditions préalables à certains types de progrès, mais est-ce nécessaire? Probablement pas. Mais nous nous contentons de l’histoire du monde et nous faisons de notre mieux pour tirer les leçons des erreurs de notre passé. Mais il est important de rechercher les bonnes choses produites par de mauvaises situations.

C’était certainement plus une note de bas de page qu’un titre sur ce qui se passait à l’époque en Europe, mais nous pouvons aussi nous rappeler que le début des années 1930 a été des années historiquement importantes pour l’industrie automobile italienne – c’était le début de l’industrialisation italienne.

Compte tenu du retard industriel et des énormes faiblesses dont souffrait notre pays à l’époque, le gouvernement de Benito Mussolini a appelé les entrepreneurs les plus industrieux d’Italie à retrousser leurs manches et à changer la situation avec de nouvelles idées pour redémarrez en vogue.

À partir de 1930, les conditions industrielles de notre pays s’améliorent définitivement, mais 1930 est particulièrement important pour le secteur automobile, car c’est alors que Mussolini convoque le sénateur Giovanni Agnelli (fondateur de FIAT, en 1899) pour l’inviter pour construire un objet qui deviendrait le symbole d’une nouvelle Italie plus merveilleuse: la Fiat 500. Vous remarquerez peut-être des parallèles avec un autre pays fasciste européen, et une voiture tout aussi emblématique pour les masses…

Dans l’entre-deux-guerres, les Italiens avaient besoin de bouger, de faire demi-tour, de relancer les processus économiques de croissance, et pour ce faire, ils ont dû abandonner les anciens systèmes de transport pour quelque chose de plus individuel, et l’automobile … déjà présent en Italie, mais loin d’être largement utilisé – semblait être le parfait véhicule figuratif et littéral. Mussolini a donné un mandat à Agnelli: la voiture ne devait pas coûter plus de 5000 lires, un prix honnête et abordable et un plan ambitieux.

Le projet, malheureusement, dans la première période de développement a dû faire face à l’impossibilité de produire un véhicule à ce prix, et les perspectives n’étaient pas trop gaies. Agnelli a confié le projet à Oreste Lardone, qui, avec l’idée de «tout à venir», a réussi à produire le premier prototype de la voiture qui allait devenir la 500. La conception finale a cependant été confiée à Dante Giacosa, un jeune ingénieur et designer qui est aujourd’hui considéré comme l’un des maîtres de l’école italienne de l’automobile.

Giacosa a parfaitement consolidé les idées d’Agnelli et Lardone, et dérive le modèle de la voiture de la Fiat Balilla existante, en faisant une version plus petite qui a également introduit des innovations techniques substantielles qui lui ont permis d’être produite à très bon marché; le radiateur était au-dessus du moteur pour sauver la pompe à eau, le châssis avait deux poutres en V de l’avant vers l’arrière et le moteur à quatre cylindres avait des soupapes latérales, par exemple.

D’autres éléments de réduction des coûts et de l’effort dans la conception du moteur étaient l’alimentation en carburant par gravité (entraînant l’élimination de la pompe d’alimentation en carburant), et le système de lubrification avait une pompe à huile rudimentaire qui était une fonction d’écoulement simplement conçue, avec le lubrifiant distribué aux différentes parties mécaniques du moteur par des volets ou par le mouvement des organes internes eux-mêmes.

Dante Giacosa avait réalisé le rêve de la direction de Fiat grâce à ces idées, et en 1934 le premier prototype fonctionnel de la voiture quitta l’usine de Turin. Les rues du Piémont sont devenues le premier terrain d’essai, et rien ne semblait mettre en phase la puissante petite voiture.

Les années 1930 ne se limitaient pas à ce qui se passait en Italie, et ce qui se passait en Italie ne se limitait pas à ce qui se passait dans ses frontières. Ce sont aussi les années de la naissance d’une autre légende: Mickey Mouse. Walt Disney avait créé un personnage qui entrerait d’une manière ou d’une autre dans les maisons de presque tout le monde sur la planète, et comme le raconte l’histoire, les dirigeants de Fiat ont décidé de dédier la dernière voiture de l’entreprise à la petite souris, l’appelant le Fiat Topolino ( topolino signifiant «petite souris»). Mais le 10 juin 1936, la voiture est présentée avec sa nomenclature officielle: la Fiat 500.

Dans les années qui ont suivi, la ligne 500 a connu de nombreuses évolutions, et on compte toujours. Le monde évolue, les Fiat 500 peuvent être électriques maintenant, mais le charme vintage et l’histoire liés à ces premiers modèles de la lignée m’ont toujours le plus fasciné.

En fait, je suis toujours à la recherche de modèles Fiat particuliers à photographier et à écrire. J’assiste à de nombreux rallyes et autres événements pendant les mois d’été, et le culte de la Fiat 500 en Sicile est une présence quotidienne. Aujourd’hui encore, dans les ruelles de nos petits villages, il est possible de voir des 500 vintage utilisées comme chauffeurs quotidiens. Il serait donc logique que ma recherche du particulier et de l’insolite m’ait amené à trouver une merveille rare à quelques kilomètres de ma porte d’entrée.

J’ai toujours voulu pouvoir photographier une Fiat 500B «Topolino», mais je suis un puriste dans cette quête; pas de calandre pleine de badges, pas d’autocollants et pas de modifications. Je recherche un Topolino qui semble avoir été chassé de la salle d’exposition. A ma rescousse vient Pierpaolo, propriétaire de ce splendide spécimen.

Sa Fiat est un splendide modèle de 1948 peint Verde 335, avec un intérieur gris et marron avec tous les documents originaux ainsi que quelques joyaux intéressants comme le compteur d’huile et les outils Fiat d’origine. La Fiat 500B, comme vous pouvez le deviner, est considérée comme la deuxième évolution du Topolino, construit en 1948. La voiture présentait quelques modifications de la 500A, comme une culasse révisée avec soupapes en tête, un tout nouveau système de ravitaillement en carburant et un carburateur orienté verticalement. Le splendide volant avait désormais deux rayons et une option particulièrement originale, que Pierpaolo me signale avec beaucoup de joie: une jauge pour afficher la quantité d’essence dans le réservoir. C’était l’une des premières voitures à avoir un tel luxe.

Du point de vue du design, la voiture présentait une mise à jour légèrement révisée et très minime de la 500A. Pour moi, ces voitures ont toujours ressemblé à des ballons à conduire dans un univers de dessins animés parallèles, et dans les rues plus étroites de Palerme, nous avons vraiment l’impression de rebondir et de flotter dans la ville. La Fiat peut gérer près de 90 km / h à vitesse maximale, mais dans quelque chose d’aussi petit et mécaniquement honnête, aller lentement peut encore être une explosion totale.

La ville sicilienne offre un mélange de courbes merveilleuses et un labyrinthe de raccourcis de la taille d’une allée entre les deux, la voiture se mélangeant parfaitement avec les palettes chaudes du centre historique, les galettes de carburant et d’échappement se mêlant à l’odeur de la cuisson du pain nous remonter brièvement dans le temps.

Pierpaolo a sagement gardé son merveilleux exemple intact, sans modifications qui n’impliquent pas vos consommables de maintenance de base. Sous la belle église de la Piazza San Francesco, un lieu réputé pour sa célèbre focacceria , nous disons adieu aux dernières bandes du coucher de soleil s’éloignant sous l’horizon, et alors que nous nous préparons à nous séparer, le son du Le petit moteur de Fiat se marie à merveille avec les bruits des verres cliquetants et les octaves festives des gens profitant d’un vendredi soir.

Je pense encore souvent à ce moment. C’était l’un de ces souvenirs qui semble prendre de l’importance au fur et à mesure que vous les rejouez. Il n’y avait rien de particulièrement unique dans chacune de ses parties, mais la somme avait une grande importance pour moi. Une tranche de vie, une humeur, une atmosphère, peu importe comment vous voulez l’appeler, difficile à définir mais facile à influencer. Cela m’a rappelé le passé de mon pays et la façon dont le passé peut évoluer, moulé et modelé par le présent. Merci Pierpaolo, d’avoir partagé votre voiture et votre temps avec moi, et de m’avoir donné plus à réfléchir que de simples voitures pour changer.