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Archéologie automobile : Visite d’un circuit de course italien abandonné avec une Porsche, une Ferrari et une Alfa Romeo

A l’intérieur, le bourdonnement d’une conversation de bar entre amis ayant la même passion mais des goûts différents. À l’extérieur, ces goûts se manifestent dans le métal avec un trio de voitures de sport. Une Porsche prise en sandwich par deux de ses rivales historiques, Alfa Romeo et Ferrari. Une GTV, une GTB et une SC, qui nous attendent pour nous emmener dans une aventure vers l’inconnu.

Trois marques légendaires profondément ancrées dans la tradition du sport automobile, trois des voitures de route les plus emblématiques de leur époque, toutes trois immatriculées au milieu des années 80 alors que leurs propriétaires actuels avaient la vingtaine. Ces voitures ont été les protagonistes d’une décennie marquée à la fois par le malaise et l’excès, les années des yuppies, des cassettes VHS et de la débauche de néons. Mais ces automobiles sont plus que des décorations de cette époque souvent stéréotypée. Elles ont mûri et vieilli dignement pour contribuer à nourrir un souvenir plus rose de l’époque de leur création.

Mais assez de nostalgie, il est temps de profiter des talents de ces voitures et de redécouvrir une relique d’un temps révolu. L’Alfa Romeo GTV 2,5 V6 « Busso », la célèbre Porsche trois litres flat-six et la Ferrari V8 à 32 soupapes se disputent l’attention, non pas tant pour s’harmoniser que pour se concurrencer. C’est toujours de la musique pure, un orchestre de combustion interne joué à partir de trompettes métalliques. Nous nous dirigeons vers notre destination en une seule colonne sonore, attirant l’attention de tous ceux que nous croisons. A la première occasion, nous nous écartons sur l’autoroute pour échapper à la population et chercher la campagne où nous aurons les routes pour nous tout seuls.

En suivant les indications pour le fleuve Pô – qui coupe la vallée du Pô en deux – nous tombons sur des paysages enchanteurs sur ces routes presque désertes en pleine nature. Pendant un certain temps, nous les parcourons sans but, en savourant les joies de la conduite à l’aveuglette dans un endroit aussi beau et vide que celui-ci. La 911 SC dans laquelle je roule a un toit ouvrant, et bien qu’elle ne ressemble pas tout à fait à une araignée, la sensation d’air frais dans les cheveux fait quand même une différence.

Finalement, nous arrivons à un carrefour. Nous nous arrêtons l’un à côté de l’autre, quelqu’un nous suggère de « passer par là », et nous remontons, le grondement combiné de nos moteurs remplissant à nouveau la vallée. Un peu plus loin sur la route, l’asphalte se transforme en terre. Notre rythme devient plus prudent, nous aimerions faire demi-tour, mais la route est trop étroite, et nous avons déjà parcouru un long chemin pour commencer à penser à faire marche arrière, alors nous continuons en croisant les doigts. Une vieille porte rouillée, à moitié ouverte, nous attend devant. Elle a certainement l’air inhabitée ici, et nous trouvons un espace où nous pouvons faire demi-tour et faire ce qui est raisonnable.

Nous sortons des voitures pour nous dégourdir les jambes et examiner nos options. Quelqu’un allume une cigarette, le bruit des moteurs a été remplacé par des cailloux éparpillés sur nos pas et le chant des oiseaux au loin. Nous sommes sur le point de revenir sur le trottoir, mais cette porte, cette porte d’opportunité à moitié ouverte, nous rend de plus en plus curieux. Elle évoque un sens de l’aventure qui se limite généralement à notre enfance, à l’exploration des bois avec nos amis, les épées dans les branches des arbres à la main et l’imagination débordante.

Qui sait où cette porte peut mener. Nous jetons un coup d’œil à travers, en apercevant des bâtiments abandonnés et délabrés et un bout de rail de garde qui longe une bande de vieux asphalte bordée de bordures et de végétation envahissante. Il y a aussi une voie de fosse et une tour qui surplombe tout le tracé. Il est évident que nous avons trouvé un circuit abandonné. Nous décidons d’enquêter plus avant, nous aurons tout le temps de reprendre nos activités plus tard.

Depuis la tour de la voie des stands, nous pouvons voir le contour de la piste au milieu des herbes non entretenues, et nous nous assurons de tout couvrir. Le circuit est un tracé amusant avec des sections très rapides (même si nous étions assez loin du « rythme de la course » lors de notre visite), et huit virages au total. Les conditions ne nous permettent pas de pousser les voitures très fort bien sûr, mais se faufiler entre les mauvaises herbes et les fissures était une expérience éthérée que je n’échangerais jamais contre une journée de piste typique.

Nous restons sans voix pour avoir trouvé un endroit magique et oublié comme celui-ci. C’est comme si nous étions dans une ruine antique, mais au lieu de tous les touristes, nous sommes en compagnie de trois voitures de sport photogéniques. Nous profitons du signal étonnamment fort qui nous parvient d’ici et nous téléphonons pour faire une brève recherche qui nous indique que nous nous trouvons sur le Circuit Morano Po (autrement appelé Autodromo di Casale Monferrato), inauguré en 1973 et fermé définitivement après quelques années seulement en 1977.

Le roi de ce court circuit (ou du moins le détenteur du record du tour) n’est autre qu’Arturo Merzario. Nous ne pouvons pas croire que nous avons trouvé cet endroit par hasard, pratiquement perdu au milieu de nulle part, à quelques mètres seulement des rives du Pô. Il y a une tristesse innée à voir les restes d’un lieu qui a été le théâtre d’un sport automobile, mais il y a aussi l’excitation de la découverte dans l’expérience nouvelle de trouver cet endroit. Il est difficile de ne pas se laisser emporter par le respect et de contenir notre imagination qui s’est emparée du passé.

Les vestiges qui s’effritent nous racontent des histoires sur ce qui était et ce qui aurait pu être. Nous décidons de faire quelques tours de piste supplémentaires, de prendre quelques photos pour nous souvenir du jour. Les voitures bien entretenues et leur fraîcheur métallique éclatante contrastent fortement avec les structures en béton qui s’effritent et la nature qui se régénère. Au fil de la soirée, la scène commence à s’assombrir, mais avant de retrouver la civilisation, nous allumons nos lumières pour éviter la solitude du circuit, juste un peu plus longtemps.

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