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Alfas et Lancia Stratos ne se soucient pas de courir sous la pluie au Trofeo Foresti – Sortie-de-Grange

En 2014, un rallye routier classique a été organisé en mémoire de Guido Foresti et de sa femme Elda, pour parcourir 263 kilomètres de route à travers la Pianura Padana (la vallée du Pô, dans le nord de l’Italie). Il n’était pas un pilote de course éminent de l’histoire, ni un propriétaire d’équipe, ni un manager, rien de tout cela. C’était tout simplement un homme enthousiaste qui aimait les voitures classiques et les événements qui les soutenaient, comme la Mille Miglia moderne, à laquelle il participait avec sa famille.

C’était un homme qui vivait avec passion, même si ses deux passe-temps étaient quelque peu en opposition, du moins géographiquement. Il aimait chasser – ce qui l’amenait à faire des voyages loin de chez lui dans les plaines de la vallée – et souvent à l’extérieur du pays tout entier, mais son engouement pour les sports d’époque et les voitures de course le maintenait attaché à son territoire familier.

Après son décès en 2013, la première édition du Trofeo Foresti a été organisée pour l’année suivante. Après avoir constaté le soutien de ses amis et d’autres gentlemen drivers partageant ses idées, le comité d’organisation et la famille Foresti ont décidé de transformer l’événement en une véritable course de régularité qui se tiendra désormais chaque année. Au début, ce n’était qu’un rassemblement d’amis proches qui voulaient faire tourner la Bugatti de Guido une fois de plus. Elle n’a cessé de se développer dans les années qui ont suivi, et j’ai récemment assisté à l’édition 2018 lors d’un week-end pluvieux en mars où j’ai rencontré plus de 100 voitures prêtes à concourir ; du métal d’avant-guerre aux icônes de la fin des années 70, elles étaient toutes réunies dans la ville de Pralboino, juste au sud de Brescia (la « ville des Mille Miglia »), où se déroulaient les inspections techniques et d’avant-course.

Après un dîner de type galas ce samedi soir, le départ de la course était prévu pour le lendemain matin. Malgré des pluies encore plus abondantes, plus de deux cents personnes étaient là de bonne heure et en pleine lumière ; amis, chauffeurs, équipes de presse et personnel de soutien étaient tous prêts et plus que disposés à traverser les basses terres de la Pianura Padana, à travers Plaisance jusqu’aux collines pittoresques de Castelvetro (célèbre pour le drapeau d’argent de la Vernasca), puis à retourner vers le nord en passant par Crémone.

Le joyau personnel de Guido, sa Bugatti 37A de 1927 qu’il a utilisée pour courir au Mille Miglia, qui a connu un regain de vie, était dans la première ligne de voitures à s’élancer sur la route, partageant le terrain avec plusieurs Lancia Lambdas des années 20, une BMW 328 et bien sûr beaucoup d’Alfa Romeos, comme l’étonnant coupé TZ de 1964. Cette voiture appartenait à un célèbre gentleman driver de Brescia, Giancarlo Sala, qui l’a pilotée aux 24 heures du Mans en 1964, où il a réussi à terminer à la 15e place du classement général. Entendre ce petit mais impétueux moteur de 1,6 L hurler sur les routes de campagne a été une expérience mémorable, rien que sur le plan auditif. Outre le métal et la fibre de verre italiens, des Porsche 356 sont arrivées en force, ainsi que quelques Jaguars, une poignée de Minis, et quelques roadsters Triumph et Austin Healey pour compléter le contingent britannique. Les Stratos jaune vif ont cependant retenu l’attention, comme on pouvait s’y attendre d’un coin de rassemblement couleur soleil sur fond de journée totalement grise.

63 étapes chronométrées ont constitué l’événement du début de la matinée jusqu’à l’après-midi, permettant une pause bien méritée dans une trattoria locale, un arrêt typique où les conducteurs ont eu la chance de se détendre et de se protéger de la pluie. Une assiette de ravioli, un petit verre de vin peut-être, puis retour sur le tarmac humide en direction de l’étape de la montée de la colline de Vernasca, pour enfin terminer à Pralboino au coucher du soleil. C’est un événement unique en ce sens qu’il ne rend pas hommage à quelque chose de particulièrement connu ou d’historiquement significatif ; c’est juste un groupe de personnes qui apprécient le plaisir de conduire de vieilles voitures sur des routes de campagne pittoresques. Le fait qu’il bénéficie d’un tel soutien, même par un temps aussi maussade, témoigne de la passion qui a habité Guido Foresti et qui continue de vivre dans le cœur de tant de personnes comme lui.

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