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Adieu Bristol Cars – Sortie-de-Grange

Bristol Cars, le petit fabricant britannique excentrique qui a un public fidèle, a été officiellement dissous, et il semble que ce soit pour de bon cette fois, malheureusement.

Bristol était un constructeur de voitures à faible volume, basé dans le Surrey, au Royaume-Uni, en activité depuis juste après la Seconde Guerre mondiale, et une filiale de la Bristol Aeroplane Company. Tout a commencé avec la Bristol 400, une berline de luxe à deux portes avec une version de 2,0 litres d’une BMW inline-six avec des chambres de combustion hémisphériques qui produisait 80 ch. A partir de là, la société a construit une gamme de voitures de sport de luxe avec le moteur BMW jusqu’en 1961, lorsque Bristol est passé à des moteurs V8 Chrysler plus puissants.

En 1966, Bristol Cars s’est séparée de l’industrie aéronautique pour devenir une entité privée, et a continué à développer des voitures à faible volume jusqu’en 2011, date à laquelle elle est entrée dans l’administration. 22 emplois ont été perdus lors de la fermeture de l’usine. Mais elle a créé une autre société pour vendre ses actifs, et cette société a été rachetée par Kamkorp et restructurée. En fait, Bristol a lancé une toute nouvelle voiture, la Bullet, lors du Goodwood Festival of Speed en 2016, avec un V8 et une boîte de vitesses provenant de BMW, ce qui a donné de l’espoir à la marque assiégée. Mais hélas, aucun modèle de série n’a été construit, et la cloche a finalement sonné pour ce petit constructeur automobile ; il est officiellement entré en liquidation de ses actifs.

La dernière des glorieuses productions de Bristol a été le Fighter de 525 ch à moteur V10 de 2004 à 2011, et elle a également fait développer par Zagato et Pininfarina de magnifiques carrosseries pour certaines de ses voitures. La société a également couru au Mans de 1953 à 1955. C’est une triste fin pour un petit mais remarquable constructeur automobile.

*Images avec l’aimable autorisation de Bristol Cars Lts. Remerciements particuliers également à Ian Wood, dont vous pouvez lire les articles sur le Bristol 411 Series 2 ICI

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