Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

À quoi ressembleront les réseaux de sport automobile historiques dans dix ans ?

Niché dans la barrière à l’intérieur de Druids Bend, sur le circuit historique de Brands Hatch, dans le sud-est de l’Angleterre, je me suis mis à contempler l’avenir. Ayant terminé ma promenade habituelle sur le circuit tôt ce matin-là, bien avant la course, j’avais peut-être eu un aperçu de ce que l’avenir pourrait me réserver, avec la clôture de sécurité de trois mètres de haut, laide et résistante, qui avait été érigée sur tout le périmètre de cet endroit par ailleurs pittoresque afin d’accueillir le championnat DTM plus tard dans l’année. Je n’étais pas un fan, et bien que je comprenne son but et que je n’aie aucun désir de voir le mal arriver à qui que ce soit, cela ne veut pas dire que je dois aimer le mur presque dystopique qui gâche ce qui avait été une superbe vue de l’action.

Mais avant que je ne sois trop fixé sur les palissades métalliques (j’admets que c’est une exagération), je me suis rappelé la raison pour laquelle j’étais là : pour vivre des courses automobiles fabuleuses. Ce n’était pas un événement historique ce week-end, mais quelque chose de bien plus rapide était en ville, sous la forme du championnat britannique de GT. Une pléthore d’Aston Martins, Nissans, McLarens, Lamborghinis et autres GT3 et 4 s’affrontent en tête de peloton, dans les fabuleux virages et ondulations qui guident les machines sur l’un de mes circuits préférés. Leur présence sur cette bande de bitume plutôt antique m’a fait penser à une ancienne génération de GT et de machines d’endurance que j’avais appréciée lors de la Silverstone Classic il y a quelques semaines, et m’a rappelé une question que j’avais posée à un mécanicien d’une des voitures LMP-1 récemment mise à la retraite :

Dans 10 ou 20 ans, quel sera le niveau de performance que nous pourrons considérer comme une course « classique » ?

Actuellement, nous apprécions les machines LMP des années 2000 et les voitures de Grand Prix du début des années 80 qui participent aux excellents championnats Masters qui les accueillent, mais mon opinion était que de futurs championnats impliquant les pilotes de prototype de très haut niveau seraient extrêmement improbables, en raison de quelques facteurs différents.

La première chose citée comme obstacle était la plus évidente : les ordinateurs et les systèmes de sauvegarde. Il m’a informé que si une grande partie de la puissance de calcul était nécessaire pour faire fonctionner les prototypes participant aux Masters Endurance Legends, ils étaient encore relativement simples mécaniquement dans les années 2000 par rapport à aujourd’hui, et qu’avec les vastes banques de gigaoctets nécessaires pour faire fonctionner des machines plus modernes, en particulier les voitures de grand prix, il ne voyait pas de moyen durable de faire fonctionner ces machines à l’avenir.

Il y a aussi une question d’exclusivité, sans parler du coût, car les deux sont plus ou moins identiques. Beaucoup de voitures de course pur-sang finissent dans des musées ou des usines, et c’est pourquoi une grande partie des machines classiques modernes que nous aimons voir en ce moment sont des voitures de secours, des reconstructions ou des benchwarmer jamais courus – les champions sont rangés à l’abri du danger.

Le fait est qu’il est très peu probable que les constructeurs internationaux de haut niveau laissent les voitures gagnantes aux propriétaires privés de nos jours, et même s’ils le font, je crains d’imaginer les sommes d’argent impliquées dans l’acquisition d’un tel article, sans parler du coût de la compétition, même si vous vouliez risquer votre investissement massif. Comme l’a dit mon ami Steve Griffiths, qui possède une fabuleuse Lotus Judd de 1989, « C’est mon hypothèque et ma pension ».

Il y a bien sûr des défilés et des événements comme le Festival de la vitesse, où l’on peut assister à une rencontre impromptue de voitures de F1 récemment retirées de la circulation. Mais une véritable série de courses ? Sans une implication et un investissement sérieux de la part des constructeurs eux-mêmes, je ne suis pas sûr que cela soit jamais possible. Alors, que pourrions-nous voir au plus haut niveau des futures courses classiques dans une décennie ou deux si les prototypes et les machines de F1 ne sont pas au rendez-vous ?

Alors que les GT3 et 4 actuelles dévalent le virage de Paddock Hill au premier tour, je me suis demandé si ces voitures – comme les barrières de sécurité dominantes qui les obscurcissent – n’étaient pas un aperçu de l’avenir de la course classique. Contrairement à l’escrime, ce serait pour moi un spectacle bienvenu sur les circuits dans 10 ou 20 ans, dans une nouvelle ère de compétition de voitures anciennes. Faire l’expérience de ces machines en course de colère dans le championnat GT britannique cette année a été un merveilleux privilège et une expérience viscérale à chaque fois, même avec les barrières. Ils sont superbes (et surtout, ils ressemblent aux voitures que vous pourriez voir sur la route un jour), ils ont un son superbe et, grâce à la composition pro-am des couples de pilotes, ils satisfont un autre paramètre important pour les futures séries historiques potentielles ; ils peuvent être conduits par de simples mortels, ou certainement par des pilotes qui font preuve d’un niveau de compétence plus humain que les Hamiltons et les Vettels de ce monde.

En effet, on pourrait dire que cette série actuelle de GT (avec des vedettes telles que l’Aston Martin GT et la Bentley Continental GT, ainsi que des nouveaux venus comme la Huracan et l’AMG GT) contient la recette de la longévité : quelques futurs classiques de la route transformés en voitures de course qui peuvent être conduites sans les niveaux de puissance de calcul et de talent naturel nécessaires à la F1.

Ils ne conviendront pas aux goûts de tout le monde, je vous l’accorde (surtout si vous vous moquez de tout ce qui a été construit après 2000), mais certains sont certains de survivre et d’atteindre un statut au-delà de la « voiture d’occasion ». On peut aussi voir des monoplaces des Formules-F3 et F4 plus juniors par exemple, rivaliser dans les séries classiques du futur, mais de la même manière que les millésimes La F3 n’attire pas aujourd’hui une foule comme celle de la F1, il est peu probable que ce soient les vendeurs de billets.

Bien sûr, ce ne sont que des spéculations et des opinions et dans le monde incertain dans lequel nous vivons, qui sait ce que nous et les générations futures pourraient apprécier sur les circuits dans les années à venir – peut-être que ce sera simplement les mêmes voitures que celles que nous avons maintenant et rien de plus, mais j’en doute. Nous vivons certainement une période merveilleuse pour les courses historiques en ce moment, et bien que je ne pense pas qu’il faille changer grand-chose, il est amusant de passer le temps avec des débats sur la question de savoir quelles machines actuelles atteindront non seulement un statut historique à l’avenir, mais aussi le temps de piste réel à des vitesses qui ne sont pas celles d’une parade. Qu’en pensez-vous ?

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