Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

À la recherche de l’histoire de la course automobile américaine, une Cooper Monaco à la fois

Histoire de Ted Gushue et Jarrah VenablesLes photographies d’époque fournies par l Institut Revs

Nous avons été enthousiasmés lorsque notre collègue Jarrah Venables nous a récemment confié qu’il avait trouvé une belle histoire sur une voiture de course sportive plutôt historique, une réaction appropriée à l’annonce d’une telle nouvelle. La voiture en question, qui se cache dans une ville tranquille du nord de l’État de New York depuis des décennies, est l’ex-Roger Penske/Dan Gurney/Tim Mayer Cooper Monaco Sports Mk3. Cette élégante voiture de course du début des années 60 est une pièce fantastique de l’histoire des voitures de sport et du sport automobile américains. Jarrah s’efforce aujourd’hui de lui trouver un nouveau foyer, où elle pourra retrouver sa gloire d’antan. Il explique l’historique de la voiture jusqu’à ce jour, c’est-à-dire qu’elle a circulé.

Je dois vous ramener quelques années en arrière, en 2015, lorsque j’avais cherché des voitures pour l’hommage à Bruce McLaren lors du Goodwood Revival de cette année-là que je coordonnais. La plupart de ses machines importantes avaient déjà été retrouvées, mais l’unique Cooper « Zerex Special » que Penske avait acheté à Bruce, modifié et utilisé avec grand succès, s’est révélé insaisissable. Après avoir parlé à la plupart des personnes qui pourraient avoir une piste sur une telle voiture, j’ai concentré mes efforts sur la recherche sur le web et j’ai finalement trouvé un indice sur le nom possible du propriétaire actuel. Je l’ai cherché sur Facebook en pensant que j’allais probablement faire un trou, mais voilà qu’il était là ! J’ai tout de même pensé que la personne qui a mentionné son nom s’était peut-être trompée ou que si c’était bien lui, il se peut très bien qu’il ne réponde pas du tout à mon message – qui aurait pensé que Facebook serait utile pour retrouver une voiture ! Plus tard dans la journée, en fait, j’ai reçu une réponse du propriétaire et nous avons échangé quelques messages à propos de son Penske Zerex Special avant de demander une photo actuelle. Deux choses m’ont déçu lorsque j’ai reçu les photos : premièrement, le fait qu’il était dans un état de  » découverte de grange  » et qu’il avait été partiellement démonté il y a des années, et deuxièmement, qu’il ne s’agissait pas en fait du Zerex Special, mais d’autre chose.

Le propriétaire n’était pas un collectionneur de voitures, mais il a déclaré que son père avait absolument acheté la voiture au domaine Mayer à la fin des années 60 ou au début des années 70, mais qu’il ne pouvait pas être sûr des détails au-delà de cette période, car il était si jeune à l’époque, et hélas, aucun de ses parents âgés ne se souvenait de cette période en détail non plus. Tout ce qu’il savait, c’est que la voiture avait été achetée à Roger Penske par les Mayer en 1962, avait fait un peu de course, puis avait été mise en sommeil lorsque Timmy Mayer a tragiquement perdu la vie lors d’un essai de conduite en Tasmanie en 1964. Comme la Cooper de Penske était connue sous le nom de Zerex Special, il s’est dit que ce devait être la même voiture.

J’ai expliqué que cela ne pouvait pas être vrai, car la voiture dans son garage était une biplace, alors que la Zerex était en fait une Formule 1 Cooper T53 qui, en raison d’une faille dans le règlement, avait été transformée en monoplace à roues fermées pour la saison 1962 de la SCCA aux États-Unis. Mais si la voiture a appartenu à Penske et a été utilisée par lui, il s’agit en fait de la « Telar Special », qu’il a utilisée avec succès en 1961 et 1962 avant de passer à la Zerex. Au fait, au cas où vous vous demanderiez d’où viennent les deux noms, Telar et Zerex sont des marques de Dupont, qui a sponsorisé Roger.

La Telar Special était l’une des trois Mk3 Monacos construites par Cooper pour la saison 1961. Ces voitures étaient en fait des versions considérablement améliorées de la Mk2, déjà couronnée de succès, avec une suspension entièrement indépendante, un châssis à tubes droits et une carrosserie plus aérodynamique avec des ailerons frappants, ce qui constitue des différences notables par rapport aux versions précédentes. La première voiture est allée au Texan Hap Sharp, la deuxième à Penske (châssis CM-2-61) et la troisième au Britannique Peter Berry. Penske a immédiatement mis sa voiture à profit, obtenant une deuxième place au Indianapolis Raceway Park le 20 août 1961. En 1961 et 1962, Penske a couru le CM-2-61 dix-sept fois au total, remportant quatre victoires, quatre deuxièmes places et deux troisièmes places. Ces fabuleuses performances lui ont permis de remporter la classe D modifiée lors des championnats nationaux de voitures de sport de la SCCA en 1961 et 1962. Lorsque Penske s’installe dans sa nouvelle voiture, la Cooper Zerex Special, fin 1962, il vend la CM-2-61 à la famille Mayer pour que l’étoile montante Timmy Mayer puisse courir avec elle.

Mayer a conduit la voiture neuf fois en 1962 et 63, partout aux États-Unis, aux Bahamas, à Porto Rico et au Royaume-Uni, obtenant les meilleures places (2e et 2 3e), tandis que le légendaire Dan Gurney y a fait une apparition lors du Player’s 200 de 1963 à Mosport, où il a terminé 3e. En résumé, la CM-2-61 est l’une des Cooper Monacos les plus importantes et les plus réussies à courir en Amérique, et en tant que telle, elle constitue un morceau très spécial de l’histoire des courses de voitures de sport. J’espère qu’il pourra redevenir un modèle assez rapidement.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *