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À la poursuite d'une Porsche 911 Carrera 2.7 RS avec sa propre voiture hommage

Si vous vous considérez comme un Porschephile (ou si vous avez passé suffisamment de temps avec des gens qui se considèrent comme tels), vous savez probablement que le summum de l’expérience P-car de la génération 901 est la Carrera RS 1973. Ce n’est pas un fait, mais c’est sacrément proche. La voiture a été décrite à maintes reprises comme l’ultime 911 précoce par les passionnés, les collectionneurs et les conducteurs de voitures de course pour une bonne raison. La brutalité d’un poids léger d’usine mélangée aux tendances plus délicates partagées par toutes les 911 de longue date a créé une recette très unique en 1973, mais en 2020, vous aurez du mal à trouver une rencontre Porsche sans une poignée de répliques RS dans divers États de précision. Le fait est que la construction d’une 911 qui ressemble à la légendaire RS est un itinéraire courant pour les amateurs de Porsche, mais que faut-il pour recréer l’expérience de la conduite sur une route qui ressemble à une piste?

 

C’est, parmi beaucoup d’autres questions, celle que mon cher ami et passionné collectionneur Porsche Gen Shibayama et moi discutons souvent lors de nos voyages de week-end dans les ruelles divines de la Bay Area. De temps en temps, nous arrivons à tester nos théories dans le métal (ou plus précisément dans le cas des RSes, l’acier de faible épaisseur).

 

 

 

 

Il y a environ un an, Gen est tombé sur une annonce pour une 911 qui se trouvait être la voiture spéciale pour commencer. Comme vous le savez, les Carreras MFI ’74, ’75 et la poignée de 76 sont souvent considérées comme la continuation spirituelle du Touring RS 73, car elles partagent le 911/83 flat-six, et, plus important encore, la configuration d’injection mécanique Bosch par opposition aux voitures du système d’injection continue (CIS) que nous avons initialement achetées aux États-Unis à la place du système MFI.

 

Revenons aux voitures à portée de main. La voiture MFI spécifique que Gen avait trouvée a été décrite comme un projet «léger» par le vendeur, malgré une reconstruction du moteur assez approfondie. Pensant que ce serait une excellente base pour un projet de restauration de qualité, Gen a décidé de rendre hommage au 2.7 RS original déjà dans sa collection.

 

Quand j’ai entendu la nouvelle pour la première fois, je dois admettre que j’étais un peu surpris: à quoi sert un hommage si vous avez déjà le lauréat dans votre garage, non? Ajoutez à cela le fait que les 74 Carrera 2.7 MFI sont déjà assez difficiles à trouver, et que le Gen est ce que la plupart considèrent comme un «puriste», et c’est encore plus perplexe. Mais je pense qu’après des années à être membre de RGruppe, Gen’s n’a pas eu d’autre choix que de venir ajouter sa propre saveur à certaines des P-Cars dans son écurie, et si vous avez un garage plein de voitures, vous pouvez raisonnablement appeler une écurie, pourquoi pas?

 

 

 

 

Les Porsche à tige chaude semblent être un sou par douzaine en Californie, mais la différence avec Gen est que son idée d’un hot rod dans ce cas n’est en fait pas du tout un hot rod. Bien qu’il répugne au style du pare-chocs G-body, il n’était pas là pour énerver les puristes ou obtenir la reconnaissance d’Internet pour être peu orthodoxe avec cette construction. Ce n’est pas non plus un hommage RSR non pilotable. Au lieu de cela, la philosophie de cette construction était d’amener la voiture à ce que j’aime appeler «Gen-Spec»; faire de la voiture un loup, mais pas nécessairement le plus grand et le plus méchant.

 

Ce ne fut pas trop longtemps après l’idée conceptuelle que Gen prit livraison de son «Tribute» de 1973 RS. Avec diverses astuces bariatriques utilisées pour perdre du poids dans le style, le résultat final s’est avéré tout à fait stupéfiant (comment pourrait-il ne pas être?), À la fois d’un point de vue visuel et d’un point de vue de la performance. Il a l’apparence et la présence d’une RS, mais les parties les plus impressionnantes de la construction se trouvent dans le domaine des performances. Pesant à peine environ 2200 lb (avec un conducteur et un réservoir de carburant de trois quarts pas moins), tout en développant 190 chevaux (aux roues), le Tribute surpasse techniquement un RS léger d’usine, et possède une puissance impressionnante de rapport poids, même selon les normes modernes.

 

 

 

 

Le sex-appeal des larges hanches Porsche et des statistiques impressionnantes mis à part, la véritable sauce secrète derrière la RS originale n’est pas ce qui peut être vanté sur le papier. Prendre le volant de tout 911 vous oblige à changer votre perception de ce qui est pratique courante dans la pratique de la conduite rapide. Vous devez ajuster votre ligne de conduite, comment vous freinez, comment et où reprendre le pouvoir, quand atteindre le sommet et, plus important encore, compenser la distribution de poids unique qui accompagne le fait d’avoir un moteur derrière vous. Mais c’est plus un art développé empiriquement qu’une science qui peut être étudiée. Et avec un RS, cette expérience distincte du 911 est amplifiée et sans peluches.

 

Rétrospectivement, le but ultime de Gen avec le Tribute était de voir s’il pouvait danser la danse d’un vrai RS, pas le distancer. Il n’est pas difficile de construire quelque chose aujourd’hui qui fumera la RS d’hier, et dans le cas de Gen, il n’allait pas pour une réplique un à un. C’est une ligne délicate à marcher, celle entre carrément restomod et carrément réplique; peut-il en effet être aussi immersif, aussi engageant, aussi connecté que le RS? Il s’agit plus d’une question de ressenti subjectif que de limites objectives de la force g du skidpad.

 

 

 

Nous sommes partis peu de temps après que Gen a pris livraison de la construction Tribute terminée avec le bonafide RS comme référence sur place pour l’un de nos tronçons de route préférés dans la région de la baie. C’est une route pleine de détails techniques. Des épingles à cheveux serrées s’épanouissent dans des balayeuses de troisième vitesse, des virages en lacet de longues lignes droites, et vous avez toutes sortes de cambrures sur et en dehors pour jouer avec la montée jusqu’au sommet de 4300 pieds, avec plus de 100 tours sur le parcours d’un tronçon de 80 milles. Les terrains d’essai en usine ne sont guère mieux équipés que cela.

 

Au cours des deux prochaines heures, nous plaçons les pneus arrière plus près que ce qui était confortable au bord des fines épaules sablonneuses qui séparent la conduite du parachutisme par inadvertance; nous donner le vertige de l’élévation (et la vitesse à laquelle elle a changé); et grâce aux gaz d’échappement et aux virages sans fin dans les deux sens, nous nous sentions un peu hors axe, mais dans le bon sens, étourdi.

 

Après être retournés dans le trafic et la réalité, nous avons été assurés des côtelettes de l’hommage. Il a dépassé nos attentes et nous ne nous attendions jamais à l’ultime bouchon de conversation RGruppe. C’est peut-être un cliché, mais il canalise et aiguise l’original sans en s’éloigner méconnaissable. Donc, si vous pouvez vous rapprocher de l’expérience du siège conducteur grâce à un hommage, pourquoi acheter la vraie affaire pour près de huit fois le coût?

 

 

 

Il y a la réponse évidente de l’originalité et de la provenance – C’est juste différent de savoir qu’un mec de Stuttgart l’a assemblé dans les années 70, vous savez? – pour ne rien dire des droits de vantardise conférés par un vrai dans un mer de sosies. Mais il y a encore quelque chose qui manque dans l’hommage lorsque vous mettez la paire sur la route et que vous la conduisez dos à dos.

 

Je ne veux pas terminer ce récit d’une excellente journée sur quelque chose comme une note négative sur la voiture hommage de Gen, car franchement, c’est la deuxième meilleure 911 que j’ai conduite tout en mettant la valeur en perspective . Il a suivi le RS pendant toute la durée de notre journée de test, et à certaines occasions, il aurait probablement pu le dépasser étant donné qu’il s’agissait du Bridgestone RE-71R par rapport aux Avons plus sérieux du RS. Il a fourni une expérience de conduite presque reproduite par rapport à la RS, sinon plus facile. Mais en termes de légèreté d’usine , cela ne l’a pas tout à fait considéré comme vraiment identique. Ce qui en dit long quand on y pense. Vous obtiendrez essentiellement environ 95% de ce qu’une RS offre en termes de sensation et d’expérience du conducteur, pour environ un huitième du coût. Et qui peut dire que les petits morceaux de magie qui manquent ne sont pas seulement le fruit de votre imagination? Quelque chose comme un placebo inversé peut-être, mais quand même, si cela se manifeste, c’est réel.

 

 

Vous devez vraiment être sérieusement riche ou un connaisseur sérieux de Porsche pour opter pour la RS plutôt qu’un hommage ou une réplique. Parce qu’en termes de valeur, ces 5% supplémentaires de gloire inexplicable valent-ils le zéro supplémentaire sur l’étiquette de prix? Pour les passionnés comme Gen, la réponse est évidente. Mais pour ceux d’entre nous dont les portefeuilles mendieront probablement différer, ce dernier conduit une affaire difficile.