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A la poursuite d’une Porsche 911 Carrera 2.7 RS avec sa propre voiture-hommage

Si vous vous considérez comme un Porschephile (ou si vous avez passé suffisamment de temps avec des gens qui se qualifient comme tels), alors vous n’êtes probablement que trop conscient que le summum de l’expérience de la génération 901 des voitures P est la Carrera RS de 1973. Ce n’est pas un fait, mais c’est tout près. Cette voiture a été décrite à maintes reprises comme l’ultime 911 du début, par des passionnés, des collectionneurs et des pilotes de course, et ce pour de bonnes raisons. La crudité d’un poids léger d’usine mélangé aux tendances plus délicates partagées par toutes les 911 de longue date a créé une recette très unique en 1973, mais en 2020, vous aurez du mal à trouver une Porsche qui se retrouve sans une poignée de répliques de RS dans divers états de précision. Le fait est que la construction d’une 911 qui imite l’allure de la légendaire RS est un parcours courant pour les passionnés de Porsche, mais que faut-il pour recréer l’expérience de la conduite d’une 911 sur une route qui ressemble à un circuit ?

Cette question, parmi beaucoup d’autres, est une de celles dont mon cher ami et collectionneur passionné de Porsche, Gen Shibayama, et moi-même discutons souvent lors de nos voyages de week-end sur les routes secondaires de la Bay Area. De temps en temps, nous avons l’occasion de tester nos théories sur le métal (ou plus précisément sur le RSes, l’acier de faible épaisseur).

Il y a environ un an, Gen est tombé sur une annonce pour une 911 qui s’est avérée être une voiture assez spéciale pour commencer. Comme vous le savez, les Carreras de 74, 75 et la poignée de 76 de l’IMF sont souvent considérées comme la continuation spirituelle de la RS Touring de 73, puisqu’elles partageaient le modèle 911/83 flat-six et, plus important encore, le système d’injection mécanique Bosch, contrairement aux voitures à système d’injection continue (CIS) que nous avons obtenues à l’origine aux États-Unis à la place du système de l’IMF.

Mais revenons aux voitures. La voiture spécifique de l’IMF que Gen a trouvée a été décrite comme un projet « léger » par le vendeur, bien qu’elle ait subi une reconstruction assez complète du moteur. Estimant qu’il s’agissait d’une excellente base pour un projet de restauration de qualité, Gen a décidé de rendre hommage à la 2.7 RS originale qui se trouvait déjà dans sa collection.

Quand j’ai entendu la nouvelle pour la première fois, je dois avouer que j’ai été un peu surpris : À quoi sert un hommage si vous avez déjà la personne honorée dans votre garage, n’est-ce pas ? Ajoutez à cela le fait que les voitures Carrera 2.7 MFI de 74 sont déjà assez difficiles à trouver, et que Gen est ce que la plupart des gens considèrent comme un « puriste », et c’est encore plus déroutant. Mais je pense qu’après avoir été membre du RGruppe pendant des années, Gen n’a pas eu d’autre choix que d’ajouter sa propre saveur à certaines des P-Cars de son écurie, et si vous avez un garage plein de voitures que vous pouvez raisonnablement appeler une écurie, pourquoi pas ?

Les Porsches hot-rodded semblent être à la portée de tous en Californie, mais la différence avec Gen est que son idée de hot rod dans ce cas n’est en fait pas du tout un hot rod. Bien qu’il ait évité le style G-body impact-bumper, il ne voulait pas énerver les puristes ni être reconnu sur Internet pour son manque d’orthodoxie dans cette construction. Il ne s’agit pas non plus d’un hommage à la RSR qui ne peut pas être conduit. Au lieu de cela, l’éthique de cette construction était d’amener la voiture à ce que j’aime appeler « Gen-Spec » ; faire de la voiture un loup, mais pas nécessairement le plus grand et le plus méchant.

Peu de temps après l’idée conceptuelle, Gen a reçu son « Hommage » de 73 RS. Grâce à diverses astuces bariatriques utilisées pour alléger le style, le résultat final s’est avéré assez étonnant (comment ne pas l’être ?), tant d’un point de vue visuel que du point de vue de la performance. Il a l’apparence et la présence d’un RS, mais les parties les plus impressionnantes de la construction se trouvent dans le domaine de la performance. Pesant à peine 2 200 livres (avec un pilote et un réservoir de trois quarts d’essence en plus), tout en développant 190 chevaux (aux roues), le Tribute surpasse techniquement une RS légère d’usine, et se vante d’un rapport chevaux/poids assez impressionnant, même selon les normes modernes.

Le sex-appeal des larges hanches de la Porsche et les statistiques impressionnantes mis à part, la véritable sauce secrète derrière la RS originale n’est pas ce dont on peut se vanter sur le papier. Prendre le volant de tout Le 911 vous oblige à changer votre perception de ce qui est une pratique courante dans la pratique de la conduite rapide. Vous devez ajuster votre ligne de conduite, la façon dont vous freinez la traînée, comment et où revenir à la puissance, quand atteindre le sommet, et surtout, compenser la répartition unique du poids qui vient avec le fait d’avoir un moteur derrière vous. Mais il s’agit davantage d’un art empirique que d’une science qui peut être étudiée. Et avec une RS, cette expérience distincte du 911 est amplifiée et libérée de toute trace de peluche.

Rétrospectivement, le but ultime de Gen avec l’Hommage était de voir s’il pouvait danser la danse d’une vraie RS, et non pas la distancer. Il n’est pas difficile de construire aujourd’hui quelque chose qui enfumera la RS d’hier, et dans le cas de Gen, il n’était pas prêt à faire une réplique en un contre un. C’est une ligne délicate à franchir, celle qui se situe entre la restauration pure et simple et la réplique pure et simple ; peut-elle être aussi immersive, aussi engageante, aussi connectée que la RS ? Il s’agit plus d’une question de sensation subjective que de limites objectives de la force g du patin.

Nous sommes partis peu après que le général ait pris livraison du bâtiment Hommage terminé, avec le bonafide RS comme point de repère sur place pour l’un de nos tronçons de route préférés dans la région de la baie. C’est une route qui regorge de détails techniques. Des épingles à cheveux serrées se transforment en balais de troisième vitesse, des virages en arrière se terminent par de longues lignes droites, et vous avez toutes sortes d’obstacles à franchir pour atteindre le sommet de 4300 pieds, avec plus de 100 virages sur une distance de 80 miles. Les terrains d’essai d’usine ne sont guère mieux équipés que celui-ci.

Au cours des deux heures qui ont suivi, nous avons placé les pneus arrière plus près qu’il n’était confortable du bord des épaules minces et sablonneuses qui séparent la conduite du parachutisme par inadvertance ; nous nous sommes donné le vertige à cause de l’altitude (et de la vitesse à laquelle elle changeait) ; et grâce aux gaz d’échappement et aux virages sans fin, nous nous sentions un peu désaxés – mais dans le bon sens du terme.

Après avoir retrouvé la circulation et la réalité, nous avons été assurés des coups de pouce de l’hommage. Il a dépassé nos attentes, et nous ne nous attendions pas à ce que le RGruppe soit l’ultime obstacle à la conversation. C’est peut-être un cliché, mais il canalise et aiguise l’original sans s’en éloigner de façon méconnaissable. Alors si vous pouvez vous rapprocher à ce point de l’expérience du siège du conducteur grâce à un hommage, pourquoi acheter le vrai produit pour près de huit fois son prix ?

La réponse est évidente : originalité et provenance – c’est juste différent quand on sait qu’un type de Stuttgart l’a créé dans les années 70, vous savez – sans parler du droit de vantardise conféré par un vrai dans une mer de sosies. Mais il manque encore autre chose à l’hommage lorsque vous mettez les deux hommes sur la route et que vous les conduisez dos à dos.

Je ne veux pas terminer ce récit d’une excellente journée par une note négative sur la voiture-hommage de Gen, car franchement, c’est la deuxième meilleure 911 que j’ai conduite tout en mettant la valeur en perspective. Elle a suivi la RS pendant toute notre journée d’essai, et à certaines occasions, elle aurait pu la dépasser, vu qu’elle était sur des Bridgestone RE-71R contre les Avon plus sérieuses de la RS. Il a fourni une expérience de conduite presque identique à celle de la RS, si ce n’est plus facile. Mais en termes de légèreté d’usine feelIl n’était pas tout à fait adapté pour être considéré comme vraiment identique. Ce qui en dit long quand on y pense. Vous allez essentiellement obtenir environ 95% de ce qu’un RS vous apporte en termes de sensations et d’expérience du conducteur, pour environ un huitième du coût. Et qui peut dire que les petits morceaux de magie qui manquent ne sont pas le fruit de votre imagination ? Quelque chose comme un placebo inversé peut-être, mais quand même, si cela se manifeste, c’est réel.

Il faut vraiment être sérieusement riche ou un sérieux connaisseur de Porsche pour opter pour la RS plutôt que pour un hommage ou une réplique. Car en termes de valeur, ces 5 % de gloire inexplicable supplémentaires valent-ils le zéro supplémentaire sur l’étiquette de prix ? Pour les passionnés comme Gen, la réponse est évidente. Mais pour ceux d’entre nous dont le porte-monnaie ne sera pas d’accord, cette dernière est une affaire difficile.

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