Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

48 heures à Los Angeles dans une Hyundai Veloster N

Photographie par Ian Wood

« A quoi ressemble un week-end parfait pour un passionné de voitures à L.A. ? » a aboyé notre rédacteur en chef un vendredi après-midi du fond de son bureau mal éclairé. Un chœur d’opinions a éclaté de nous tous à Sortie-de-Grange alors que tout le monde a participé en même temps.

Comme il a la patience d’un videur de boîte de nuit, notre rédacteur en chef a rapidement fait sonner sa corne d’air pour mettre de l’ordre et a pointé du doigt l’un d’entre nous. « Vous. Trouvez une solution. Tu le fais dans un Veloster N. »

Jour 1

Le timing de cette pièce coïncidait parfaitement avec notre événement de l’Académie des Pilotes qui se tenait au circuit de Willow Springs. En partant à l’aube de LA, un trajet facile de 1,5h vers le nord-est plus tard, nous nous sommes rapprochés de Willow Springs, un paysage désertique relativement désolé sans aucun aperçu des sources. Sur une colline ondulée menant à une montagne, se trouve le complexe qui se vante d’un total de 7 pistes allant des 4 km (2,5 miles) de Big Willow au bien nommé Playpen, une piste d’entraînement pour les jeunes conducteurs.

Notre événement était sur la plus grande piste et a accueilli une variété de voitures allant d’une nouvelle GT3 RS à une Lotus Elan 2+2. La piste est rapide avec des changements d’élévation amusants, et même pour un conducteur novice, l’expérience est un véritable plaisir. Surtout si vous êtes dans une trappe chaude comme le Veloster N avec toute la technologie en place pour corriger vos erreurs. La voiture a fait beaucoup de temps de piste, car tout le monde chez Sortie-de-Grange voulait essayer la voiture de performance de l’année sur route et sur piste, y compris notre PDG, qui a laissé son Alfa Romeo 8C derrière lui pendant un certain temps au volant.

La journée s’est terminée beaucoup trop vite de l’avis de tous, y compris le Vélosaure qui semblait totalement infatigable après avoir été poussé si fort. Sur le chemin du retour, nous avons convenu qu’il était agréable de sortir de la ville ; une des grandes qualités de Los Angeles est la facilité avec laquelle on peut être en pleine nature, soit au bord de la mer, soit dans les montagnes, mais nous avons aussi dû faire le tour de la ville elle-même.

Jour 2

Nous nous sommes retrouvés tôt et sous un ciel nuageux dans le quartier le plus dense de LA, Downtown, qui connaît un renouveau massif depuis 15 ans après avoir été abandonné par les promoteurs et les familles. Le résultat est un mélange vibrant de vieux entrepôts graffitis et de bâtiments modernes. Il abrite également d’incroyables musées comme The Broad, une ode à l’art contemporain avec des œuvres de Jeff Koons et de Yayoi Kusama. L’extérieur en forme de nid d’abeille du musée vaut le déplacement à lui tout seul.

Nous nous sommes ensuite dirigés vers Silverlake pour le petit déjeuner et nous sommes arrêtés au café La Colombe, admirant l’armée de chiens choyés qui promenaient leurs propriétaires le long de cette partie du boulevard Sunset. Silverlake et les quartiers adjacents d’Echo Park et du village Atwater se distinguent par leur sens aigu de la communauté soutenu par des marchés de producteurs et des boutiques qui font la promotion de produits écologiques fabriqués par des artisans locaux. Ces zones ont une âme, il n’est pas étonnant qu’elles soient actuellement les plus recherchées de tout Los Angeles.

Nous nous sommes dirigés vers l’incomparable Musée Petersen, un bastion de la culture automobile dans une ville déjà obsédée par l’automobile. Les collections ici sont étonnantes et grâce à sa voûte massive, les conservateurs peuvent maintenir une rotation régulière des voitures pour s’assurer qu’il y a toujours quelque chose de nouveau pour les visiteurs qui reviennent, comme nous, en moyenne nous avons été 5 fois chacun, juste cette année. Nous avons eu droit à l’une des quatre GT 40 MK III à conduite à gauche, à l’une des deux Ferrari 625/250 Testa Rossa et à un prototype unique de Corvette dessiné par Scaglietti, un exemple remarquable de la collaboration souvent tendue entre les constructeurs américains et les maisons de design italiennes.

Le temps que nous sortions, le ciel s’est dégagé et nous avons roulé vers l’océan et le quartier de Venise, en arrêtant un magasin de baskets plein à craquer sur le chemin. On y trouve une véritable ambiance conviviale chez Clutch, un restaurant qui accueille souvent une bonne sélection de voitures de collection et de café-raceurs, dont le hot-rod à roues ouvertes du propriétaire, qu’il conduit régulièrement. À quelques pâtés de maisons de là se trouve Deus, un café et un magasin de vêtements où tout est cool, des casques peints sur mesure en vente jusqu’aux serviettes de table. Pendant les mois les plus chauds, ils organisent des projections et des fêtes fantastiques sur le thème de l’automobile que tout amateur local attend avec impatience.

La journée n’aurait pas été complète sans une conduite fougueuse, alors quand le soleil a commencé à se coucher, nous avons pris l’autoroute de la côte Pacifique et nous sommes dirigés vers Malibu. En moins de 20 minutes de route, nous coupons vers l’intérieur des terres sur l’une des nombreuses routes sinueuses qui vous emmènent dans les montagnes. C’était le moment idéal pour mettre la Veloster en mode N, qui raidit immédiatement la suspension, resserre la réponse de l’accélérateur et ouvre l’échappement. On a l’impression que la voiture a soudainement été injectée d’une quantité massive d’adrénaline. Après une délicieuse course, nous nous sommes arrêtés un moment à The Old Place, un relais routier rustique avec un paon de compagnie qui semblait encourager les visiteurs à vivre à un rythme plus doux. Nous y avons réfléchi pendant environ 5 secondes avant de monter dans la voiture, en espérant pouvoir retourner à l’océan pour quelques photos avant qu’il ne fasse complètement nuit.

Il était alors temps de ramener le Veloster N, qui avait été le compagnon idéal pour un voyage aussi varié, alors nous avons pris un long chemin pour rentrer à la maison, en nous arrêtant au sommet de Mulholland Drive pour une dernière vue de nuit de la ville. Il y a un million de façons différentes de vivre l’expérience d’un grand centre urbain comme LA pendant un week-end. Cependant, que vous vouliez courir sur une piste et des routes de montagne ou faire la navette entre un magasin et un musée, il y a vraiment quelque chose pour tous ceux qui s’intéressent aux voitures. A Sortie-de-Grange, on ne s’en lasse pas.

Le musée Broad : https://www.thebroad.org/

La Colombe : https://www.lacolombe.com/pages/cafes#california

Les Petersen : https://www.petersen.org/

Embrayage : https://www.clutchcalimex.com/

Deus : http://deuscustoms.com/cafes/venice/

La Vieille Place : https://oldplacecornell.com/

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