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22 pays en 8 mois : Comment s’introduire correctement dans une BMW 2002 en 1971

Si vous ne vous intéressez pas naturellement aux vieilles voitures et que vous n’êtes pas assez faux pour le prétendre, la BMW 2002 est probablement soit un souvenir, soit une série 7 de 16 ans qui a probablement besoin d’être retravaillée. Il est évident qu’ils n’ont pas nommé une voiture en fonction de son année de production – il suffit de regarder la laitue Mitsubishi pour voir un exemple de mauvaise décision en matière de dénomination des voitures – mais il est un peu drôle que le nom de la voiture soit partiellement dérivé de son moteur de deux litres, qui est en fait 10 cm3 en dessous d’une telle désignation.

Mis à part le piquetage, la voiture a contribué à établir l’identité sportive de BMW sur les routes et les pistes de course et a finalement donné naissance à la Série 3 qui mérite la suite qu’elle construit depuis les années 60. C’était un coupé magnifiquement conçu, avec un moteur à quatre cylindres qui pouvait remplir la double fonction de navette et de week-end, et bien qu’aujourd’hui beaucoup d’entre eux aient été restaurés ou modifiés d’une manière ou d’une autre, nous trouvons parfois des survivants. Et pas seulement celles qui sont stockées depuis des décennies. Par exemple, l’exemple du Colorado Orange de 1971 présenté ici a été mis à profit presque immédiatement après avoir quitté l’usine.

Les premiers propriétaires de cette 2002, Brian et Linda Miller, ont décidé qu’il n’y avait pas de meilleur moyen de faire démarrer leur nouvelle voiture que de l’emmener en voyage à travers l’Europe. Après tout, ils viennent de se marier, alors pourquoi ne pas profiter d’un peu de temps ensemble pour faire le tour du continent ? Ils ont pris livraison de leur tout nouveau 2002 à Munich, puis sont partis pour un périple international de près d’un an qui a fait grimper le compteur kilométrique à 31 475 miles en traversant 22 pays européens différents en seulement 226 jours.

Au terme de ce voyage, et dans le cadre du concours d’automobile alpine, ils ont reçu une plaque d’or en reconnaissance de cette remarquable période de voyage sur route, si l’on peut encore appeler cela ainsi à un tel point extrême. Un peu d’histoire pourrait être nécessaire ici : pour pouvoir bénéficier de ce prix, une voiture doit traverser au moins cinq des sept pays alpins (France, Suisse, Allemagne, Autriche, Monaco, Italie et, à l’époque, Yougoslavie). Il est évident qu’ils ont dû accomplir un tel exploit à plusieurs reprises…

Après avoir terminé leur voyage à travers l’Europe, les Miller et leur 2002 ont été embarqués sur un bateau de croisière pour voyager un peu plus passivement, en prenant une croisière de 28 jours depuis l’Europe à travers l’Atlantique pour se diriger vers le canal de Panama, pour finalement se rendre à Vancouver, en Colombie-Britannique. L’année 2002 a ensuite passé plus de 40 ans à Seattle, dans l’État de Washington, où il a participé à de nombreux salons de l’automobile, conduit des BMW CCA et a laissé de précieux souvenirs à Brian et Linda.

Puis, en août 2017, il était enfin temps pour la voiture de déménager dans sa deuxième maison. Les propriétaires actuels, Mackenzie Ebbers et Bryant Bredbenner, avaient pris sans le savoir des photos de cette même année 2002 pendant quelques années avant de l’acheter, les deux hommes s’étant heurtés à la voiture lors de salons et d’événements locaux de temps en temps. Ils l’ont toujours admiré, mais ils ne savaient pas que la même voiture sur la photo accrochée à leur frigo allait finir par s’asseoir dans leur allée. L’une des voitures de rêve de Mackenzie a toujours été une Colorado Orange 2002 (avec les premiers queues rondes et, surtout, la peinture d’origine), qui serait typiquement une voiture difficile à trouver, pour un prix équitable en tout cas. Mackenzie et Bryant ont rencontré Brian lors d’un événement BMW CCA Puget Sound Regional, et les deux ont appris l’existence de l’unique propriétaire 2002 qu’il cherchait à vendre. Il était prêt à la laisser partir, mais aussi assez réticent, voulant s’assurer que si la voiture devait partir, elle finirait dans les bonnes mains. Le couple d’enthousiastes a coché toutes les cases qui lui convenaient, bien qu’il ait vu leur passion évidente pour les automobiles et pour celle-ci en particulier. Après un après-midi de bavardage et un essai routier mémorable, Brian leur a dit qu’il garderait la voiture pendant une semaine et qu’ils n’avaient qu’à l’appeler s’ils le voulaient. Très vite, des appels ont été passés et le 2002 était en route pour un nouveau garage.

La 2002 telle qu’elle est aujourd’hui est complètement originale, à l’exception du volant Nardi, du pommeau de levier de vitesse et d’une suspension améliorée qui comprend des éléments de base de 2002 d’Ireland Engineering et de Bilstein (la voiture n’avait plus qu’un seul amortisseur d’origine lorsqu’ils l’ont reçue, ils ont donc décidé qu’il était temps de l’améliorer, d’autant plus qu’ils ne jetaient rien de significatif).

Les supports de moteur et de transmission usés ont également été rafraîchis, mais en plus de cela et des autres consommables typiques qui sont utilisés au fil du temps, la voiture est à peu près comme elle était lorsque les Miller ont bombardé les frontières il y a presque cinq décennies. Bryant et Mackenzie aiment tous deux prendre cette merveilleuse 2002 sur des routes animées pour poursuivre son héritage, et on peut souvent les trouver avec la voiture lors de salons locaux, où elle attire typiquement la foule avec sa couleur et la garde avec sa merveilleuse histoire.

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