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2000 Acura Integra Type R : vivre un rêve sportif à San Diego

Débarrassez-vous des blagues sur le VTEC, car ce n’est pas une Honda modifiée typique. D’une part, il s’agit techniquement d’une Acura, et Josh Socito n’est certainement pas du genre à enlever des silencieux et à couper des ressorts dans une tentative de modification malavisée.

Comme beaucoup d’entre nous, les plus jeunes, c’est une manette de jeu vidéo qui a fait découvrir à Josh le monde des voitures de performance. Si vous jetiez un coup d’œil dans son garage Gran Turismo®, vous y trouveriez des Honda portant l’emblème de la marque, le très convoité « Type R ». J’imagine que ce badge est l’un des plus copiés au monde, et si vous assistez à des salons d’importation locaux, ces imitations sont omniprésentes. C’est drôle comme le cycle se déroule ; Honda a commencé son programme Type R au début des années 1990 avec l’intention d’alléger et d’affûter certains modèles pour la compétition, et elle a commencé à proposer des voitures de route à la vente au public avec la première NSX Type R, une interprétation légère de la déjà impressionnante performance. Aujourd’hui, les enfants achètent des autocollants de type R pour les apposer sur le dos des Civic LX, un peu à l’écart de l’idée de départ.

Josh n’a pas eu la chance d’appeler sa première Honda une authentique Type R, et il a eu sa part d’expériences Civic en cours de route, comme tout vrai fan de la marque. Sa première voiture était une Civic à hayon de la génération EG6, et pour la ramener chez lui depuis le parking de son lycée, il a dû la garer à côté de la Civic de ses parents à la maison. Ils étaient – sont – une famille Honda.

Mais cela ne nécessite pas d’exclusivité, et dans le cas de Josh, cela signifiait qu’il devait s’aventurer à différentes époques et chez différents constructeurs, au fur et à mesure qu’il développait ses goûts pour les voitures en général. Il a conduit une Mini classique pendant un certain temps parmi d’autres flirts, et quelques années après son diplôme universitaire – et avec un peu plus dans le portefeuille pour jouer avec – il a déménagé dans une BMW M3 moderne. Toute personne ayant conduit une E92 M3 peut attester de ses capacités en tant que voiture de performance, mais les avis seront probablement partagés sur les aspects moins objectifs de la conduite d’une pièce d’ingénierie aussi moderne. Bien sûr, la valeur de ces choses dépend de ce que l’on veut en tirer. Ainsi, pour un jeune homme désireux d’expérimenter les récompenses tangibles de longues heures passées à étudier et de longues nuits passées à travailler dans l’emploi que lui procurent toutes ces études, la BMW était un prix amplement suffisant. Josh a tout de suite aimé la voiture, mais il n’a pas non plus fallu longtemps avant que les doutes commencent à s’installer.

Pour quelqu’un qui a grandi en jouant avec des jeux de course et le Hondas, le bug à modifier bourdonnait dans sa tête depuis un certain temps déjà, et la M3 semblait de plus en plus standardisée. Mais Josh a décidé de ne pas plonger dans sa BMW, trop chère pour le faire correctement, et comme je l’ai dit, il n’est pas du genre à prendre un raccourci ou à acheter des pièces bon marché, alors il a plutôt joué avec l’idée de passer à quelque chose de nouveau, de plus ancien.

L’impulsion est venue lorsque lui et quelques amis ont échangé un moteur contre une Integra il y a quelques années. Son oncle était tombé malade et est décédé, et il a laissé son Acura au grand-père de Josh – je ne plaisantais pas sur le fait que c’était une famille Honda. La voiture s’est arrêtée un moment, en grande partie à cause du moteur largement inopérant qui se trouvait sous le capot, jusqu’à ce que Josh et quelques amis aident son grand-père à faire un échange dans une nouvelle centrale électrique. Le quatre-pouces qu’ils ont déposé n’avait rien d’exotique puisqu’il s’agit d’une Integra LS de base dont nous parlons ici, mais l’expérience elle-même a eu un grand impact sur le processus de décision de Josh concernant la BMW. La camaraderie qui a permis de rafraîchir la vieille voiture de son oncle, le temps passé avec les anciens et les nouveaux amis à apprendre les uns des autres et au fur et à mesure, la simplicité et le coût comparatif des pièces impliquées, le sentiment de soulagement et de satisfaction lorsqu’elle s’est remise en marche, tout cela s’est réuni pour énoncer un message simple : il était temps de remonter dans une Honda. En plus de trouver une nouvelle maison pour la Bimmer, Josh s’est donc mis à la recherche de la bonne voiture pour le réintroduire dans les rêves de JDM de son enfance et de son adolescence.

L’Integra Type R a été introduit pour la première fois au Japon en 1995 pour aider la société à homologuer la génération DC2 pour les courses du groupe N conformément à la FIA. Il s’agissait d’une évolution marquée de la GS-R, jusqu’alors la plus chaude, et elle était bien plus rapide que ce que toute voiture à traction avant semblait avoir le droit d’être. Doté d’une rigidité accrue et d’une suspension largement remaniée tout en perdant des centaines de kilos, ce fut une immense réussite en termes de réglage du châssis et de développement du moteur. Lorsqu’il est sorti en Amérique du Nord en 1997, le B18C5 à aspiration naturelle de 1,8 litre affichait le meilleur rendement par litre, même s’il avait perdu quelques chevaux par rapport à son homologue japonais qui en produisait 200. Il avait des corps de papillon plus grands, de nouveaux collecteurs, des pistons en aluminium astucieux offrant une compression accrue, des profils de came remaniés et plus agressifs, et des bielles légères pour y arriver, et ses moteurs comme ceux-ci qui ont maintenu la réputation de Honda comme le roi des petits moulins.

Les voitures ont également reçu un différentiel à glissement limité, une série de nouvelles pièces de suspension et des taux de ressort et d’amortissement révisés, tandis que les pièces jugées inutiles ont été rejetées, comme la climatisation et l’insonorisation. Comme d’habitude, les voitures américaines étaient un peu moins brutes que celles construites pour la patrie, mais le fait est que c’est un kit sérieux, pas un engin de jardin pour un jeune coureur. Et c’est donc un Type R que Josh a cherché à remplacer son M3. Il voulait faire revivre les sentiments qui l’accompagnaient en travaillant sur la voiture de son oncle décédé avec ses amis et sa famille, mais il ne voulait pas non plus être coincé dans un Prélude de base.

La voiture présentée ici a été trouvée à Anaheim, CA, sur la Craigslist, où elle était répertoriée depuis longtemps. Les raisons de sa stagnation étaient assez claires pour Josh : le vendeur a mentionné une transmission sur ses dernières jambes, et puis il y avait le simple fait que comme presque tous les Integra Type R, celle-ci aussi avait été modifiée. La transmission n’a pas posé de problème majeur, car il a pu la faire rentrer en boitant avec l’unité actuelle et a prévu de l’échanger contre une version japonaise de la Type R à cinq vitesses rapprochées. En ce qui concerne le « travail sur mesure » qui a effrayé tant d’autres, il s’agissait simplement d’un échange frontal japonais, et mieux encore, tout a été fait avec les bonnes pièces : le pare-chocs est d’origine Honda, les DHI ont été correctement câblés, contrairement à un travail d’épissage venu de l’enfer, et tout a été correctement aligné grâce à de bonnes vieilles pièces d’origine. Il est clair que Josh avait ses propres projets, et ne cherchait donc pas à se procurer un chou à la crème d’origine.

En voyant la voiture qui est le résultat de la propriété de Josh, vous seriez pardonné d’imaginer le genre de personne qui n’a aucun scrupule à découper un exemple de stock original. Cependant, Josh est catégorique sur le fait qu’une telle construction n’aurait pas commencé avec une Type R vierge et intacte, et si vous regardez ce qu’il a créé à partir d’une voiture dans le besoin, vous remarquerez que presque tout ce qu’il a fait est réversible. Alors, qu’a-t-il fait exactement ?

La liste des modifications est plus longue que cet article, mais il n’est pas difficile de dire à quel tuner Honda il rend hommage. Spoon Sports, avec de grands joueurs comme Mugen, est l’un des grands noms quand il s’agit de faire aller plus vite le Hondas. L’équipe a fait campagne pour toutes sortes de Civics et S2000s en compétition sanctionnée, ce qui la distingue de presque tous les autres tuners qui essaient d’encaisser des systèmes d’échappement bruyants. Spoon fournit le package complet si vous pouvez payer le prix total, et il y a une raison pour laquelle les pièces d’occasion estampillées de leur nom commandent des multiples plus que leurs concurrents. Les livrées sont ce qui fait la réputation de l’entreprise en dehors des cercles Honda, et c’est là que la Type R de Josh entre en jeu.

Il a grandi avec les versions virtuelles des voitures de course de Spoon, mais même si l’Integra Type R a été la deuxième Honda à porter l’insigne (après la NSX, naturellement), Spoon n’a jamais semblé trop intéressé par celles-ci par rapport à la Civic. Cela dit, ils ont construit une Integra du groupe N dans les années 90, et après avoir trouvé des preuves vidéo peu nombreuses mais définitives de l’existence d’une telle voiture, Josh a su exactement quoi faire de sa Phoenix Yellow Integra. L’Integra, déjà brillante, suppliant pour ce projet, Josh a pris contact avec son ami Yosi, spécialiste de la JGTC et d’autres livrées de course japonaises des années 90, pour lui demander s’il pouvait habiller sa voiture pour qu’elle ressemble à la version Spoon de la vidéo. En prenant comme référence les images granuleuses, Yosi a rendu justice à l’original et a ajouté quelques touches personnalisées en cours de route. L’un d’eux est le numéro de la boîte, « 96 » faisant référence à la plaque à l’intérieur qui identifie l’Integra de Josh comme la 96e construite pour l’Amérique dans l’année modèle 2000. Au cours de la transformation, Josh a commencé à parler avec le propriétaire de la voiture originale de Spoon, un autre passionné des « States, go figure ».

En plus de sa livrée vibrante, la voiture est équipée d’une gamme d’équipements sportifs Spoon rares et plus disponibles. La liste est longue, mais les pièces les plus remarquables comprennent un filtre de première génération Spoon, des cames Spoon, un échappement Spoon N1, un support de jambe de force arrière Spoon et un volant Spoon de troisième génération. Il y a aussi beaucoup d’articles d’autres marques sur la voiture, comme la suspension à ressorts Tanabe, les ailes ventilées Crowhouse et le séparateur monté sur châssis Special Projects. Les roues sont d’une perfection d’époque et les Desmond Evo Regamasters de 16×7″ sont enveloppés dans du caoutchouc R888 de Toyo pour compléter l’aspect de la piste obtenu par la livrée, l’intérieur dépouillé et la cage de couleur assortie. Josh a effectué les travaux dans son garage avec ses amis et sa famille comme il en avait l’intention, bien que certains éléments comme le groupe de jauge S2000 aient dû être installés avec l’aide de spécialistes en cours de route.

Le plan était de sortir de la M3 et d’aller vers quelque chose où les pièces seraient moins chères et plus facilement disponibles, mais hélas, les pièces de type R ne sont pas non plus des pièces de dix cents, et dans de nombreux cas, trouver les bonnes pièces a été une tâche encore plus ardue que de payer les prix élevés de l’authentique BMW Tiele. Josh s’en moque cependant, et il a eu de la chance de trouver des pièces japonaises de type R en cours de route, comme les collecteurs à quatre contre un et les cinq vitesses susmentionnées qui présentaient un rapport de transmission finale plus agressif que la version américaine. Il a construit une sorte de voiture-hommage, mais aussi une voiture profondément personnelle et liée à la genèse de son intérêt pour ce genre de choses. C’est comme conduire votre machine de jeu vidéo préférée dans la vie réelle ; qu’est-ce qui peut surpasser cela ? Josh a une réponse à cette question : reconstruire le moteur vieillissant et l’amener sur la piste.

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